Tecnología

Impresión 3D es clave en la lucha contra el coronavirus

Estados Unidos continúa luchando para responder a la pandemia de COVID-19, tanto a nivel estatal como federal, un esfuerzo en el que la tecnología y la impresión 3D ha cobrado un importante protagonismo.

Los esfuerzos de académicos, aficionados, expertos en fabricación y empresas profesionales se han unido en torno a los puntos críticos de COVID como la ciudad de Nueva York para satisfacer las necesidades de los trabajadores de la salud.

Impresión 3D

Algunas de estas iniciativas están altamente organizadas e involucran asociaciones a través de las líneas estatales para obtener materiales y hacer uso de instalaciones de fabricación de grado industrial.

Sin embargo, casi todo comenzó en las salas de estar de las personas con acceso a una impresora 3D y el ingenio para elaborar medidas provisionales a medida que las líneas de suministro existentes luchaban por mantenerse al día.

El problema es que los escudos solo los fabrican un número limitado de fabricantes, algunos nacionales pero muchos en el extranjero. Y los grandes fabricantes solo envían unidades en lotes según los pedidos de las oficinas de adquisiciones de grandes instituciones médicas y gobiernos locales y estatales.

Los protectores faciales, dice James Hudspeth, profesor asistente de medicina en la Universidad de Boston y líder de respuesta COVID en el Boston Medical Center, para The Verge, que rara vez se usan en entornos médicos estándar fuera de cirugías y procedimientos muy selectos, terminaron siendo los segundos en demanda solo para las máscaras faciales, que también han sido escasas.

La falta de regulaciones en torno a los protectores faciales los ha convertido en una opción atractiva para fabricantes grandes y pequeños que buscan una manera de participar.

Impresión 3D, innovando en medio de la pandemia

El CEO de Apple, Tim Cook, anunció a principios de abril que su compañía produciría decenas de millones de protectores faciales para los trabajadores de la salud de California.

Estos no han sido los únicos.

En respuesta a los esfuerzos globales para contener el coronavirus, el proveedor belga de software y servicios de impresión 3D Materialise ha optado por un abridor de puerta manos libres impreso en 3D

This image has an empty alt attribute; its file name is chrome-capture-5-10.png

“La impresión 3D es una tecnología de fabricación digital que permite crear productos rápidamente y en pequeños lotes”, dijo la compañía en un comunicado.

Los esfuerzos no se detienen solo en los escudos, sino que también se extienden a máscaras faciales e incluso a ventiladores.

El minorista de artículos deportivos Decathlon, está contribuyendo a la lucha contra el coronavirus enviando ventiladores improvisados ​​a hospitales en el norte de Italia. La compañía ha convertido su línea de máscaras de snorkel en respiradores a través de las impresoras 3D.

Los ventiladores se desarrollaron con la ayuda de ingenieros del Instituto de Estudios para la Integración de Sistemas (ISINNOVA) en Roma.

This image has an empty alt attribute; its file name is mascara-impresora-3d-isinnova.png

Razer, el fabricante de accesorios para juegos, incluso construyó su propia línea de producción de mascarillas automáticas en Singapur, equipada con máquinas expendedoras para distribuirlas por la ciudad-estado.

Lee aquí: Razer utilizará máquinas expendedoras de mascarillas en Singapur

Unidos por la misma causa

De todo el Equipo de Protección Personal escaso durante COVID-19, los protectores faciales se encuentran entre los más fáciles de producir: cualquier persona con una impresora 3D o incluso un láser o un cortador de chorro de agua puede construir una sola unidad con materiales básicos.

Lo bueno de los escudos es que son fáciles de producir con relativa rapidez”, dice Hudspeth.

Casi dos meses después de haber recibido el primer correo electrónico frenético, Madiha Choksi una bibliotecaria especializada en investigación y tecnología educativa, y sus socios en COVID Maker Response, ahora realizan un esfuerzo voluntario de bricolaje.

Hasta ahora, el grupo ha reunido más de 19,000 protectores faciales y ha distribuido unidades a más de 50 instituciones, incluidos hospitales, clínicas, departamentos de bomberos y otros grupos de socorristas.

COVID Maker Response está lejos de ser la única operación como esta.

Innumerables grupos también han surgido en otras partes de los Estados Unidos, generalmente alrededor de escuelas y bibliotecas con el espacio y los recursos para establecer estas fábricas improvisadas.

Algunos, como el 3D Face Shield Hub de Washington State y la red de PPE de Illinois, han adoptado enfoques similares para coordinar esfuerzos voluntarios masivos, similares a fábricas, que emplean a personas en sus hogares hasta socios corporativos y universidades.

La voluntad de sus voluntarios y socios de seguir ayudando ha sido uno de los pocos destellos de luz en una situación que por lo demás es horrible y a menudo sombría.

Ella dice que la comunidad de fabricantes y la impresión 3D en general han demostrado que pueden llenar los vacíos y ayudar a las comunidades vulnerables en momentos de necesidad, utilizando su experiencia e ingenio.

Creo que la situación realmente ha demostrado de lo que es capaz la impresión 3D, que no es la producción en masa a largo plazo, sino que satisface la necesidad de una producción muy rápida, a pedido y artículos altamente personalizados”, dice Dave Veisz, vicepresidente de MakerBot ingeniería, que ahora trabaja en estrecha colaboración con COVID Maker Response en el esfuerzo voluntario.

“[COVID-19] acaba de mostrar la vulnerabilidad en la cadena de suministro global. El hecho de que estas partes se necesiten tanto ha sido revelador, así como el hecho de que muchas de estas partes solo provienen de un puñado de fábricas ”.

Choksi dice que el nuevo coronavirus ha sido el tipo de situación que la comunidad creadora se enorgullece de unirse para luchar.

“Está muy organizado y movilizado, se mueve rápidamente y se repite constantemente. Si hay una emergencia, una necesidad de respuesta a la crisis, hay un archivo de código abierto, disponible para todos “, dice. “Nos sentimos humildes y agradecidos por poner nuestro ingenio y experiencia en ello e irnos”.