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El coronavirus resurge la era del plexiglás

Tras el impacto de la pandemia, las protecciones acrílicas se volvieron parte de la nueva normalidad, y el plexiglás se convirtió en un recurso muy cotizado.

El coronavirus resurge la era del plexiglass
Imagen Mediamatic ETEN

En un reporte especial de Bloomberg Business, a principios de año, Michael Pack estaba preparando algunas medidas difíciles. Röhm GmbH, el fabricante alemán de vidrio acrílico que dirige, estaba saliendo de una temporada invernal difícil.

Luego, en marzo, notó un repunte repentino en una parte del negocio que durante mucho tiempo se había mantenido estable en el mejor de los casos: láminas acrílicas vendidas bajo la marca Plexiglas.

Llegaban pedidos de minoristas, oficinas, hospitales y empresas de transporte público, que estaban ansiosos por poner sus manos en escudos protectores para separar a los empleados de un público que tosía y estornudaba y propagaba el coronavirus.

Al igual que las mascarillas y el desinfectante, el plexiglás se volvió omnipresente casi de la noche a la mañana

El aumento de la demanda de láminas acrílicas protectoras de Covid-19 es meteórico”, dijo para el portal Anton Ticktin, director gerente de Valence Group de Piper Sandler, que se especializa en transacciones de productos químicos.

Ticktin estima ventas récord y ganancias este año para la industria de láminas acrílicas, que está recibiendo un impulso adicional a través de la consolidación y una mayor demanda de pantallas LCD que usan el material.

El coronavirus resurge la era del plexiglass
Imagen Christophe Gernigon Studio

Röhm dice que los pedidos de láminas de plexiglás están compensando en gran medida la caída de la demanda de la industria automotriz, donde el material se usa para faros y adornos brillantes para tableros.

También se usa ampliamente en aviación, letreros montados en la pared y acristalamiento de invernaderos.

Pack dice que la compañía ahora está agotada de láminas de plexiglás en Europa y Estados Unidos al menos hasta octubre, y hay indicios de que el aumento de la demanda no desaparecerá tan repentinamente como apareció.

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Creativas maneras en que las empresas promueven el distanciamiento social

Restaurantes, marcas y negocios han encontrado diversidad de ideas originales para mantener a las personas al menos a seis pies de distancia. Por ejemplo, el restaurante HAND en París ha instalado escudos de plástico, diseñados por Christophe Gernigon

Mediamatic ETEN, un restaurante y bar frente al mar en Amsterdam, ha evolucionado su modelo de invernadero a cápsulas al aire libre para fiestas individuales de hasta tres comensales. El restaurante ha comenzado a probar la nueva experiencia utilizando cámaras de vidrio con forma de pequeñas casas.

Y muchas de estas iniciativas son hechas a través del cotizado plexiglás.

Röhm predice que las barreras translúcidas en espacios públicos y oficinas seguirán siendo una característica común en el futuro previsible, respaldando una línea de productos que había sufrido de márgenes débiles.

La gran prisa por las pantallas protectoras se produjo en marzo y abril, con algunos informes anecdóticos que apuntan a un aumento de tres veces en la demanda, dice Sebastian Bray, analista de Berenberg Bank.

A más largo plazo, la industria puede esperar una tasa de crecimiento anual “todavía bastante sustancial” del 15% al ​​20%, estima Bray, mucho más allá de las proyecciones anteriores, que se mantuvieron en cifras bajas de un solo dígito.

El plexiglás fue descubierto por Otto Röhm, un químico alemán que comenzó a experimentar con ácido acrílico a principios de siglo.

A fines de la década de 1920, su empresa, Röhm & Haas, comenzó a fabricar un vidrio de seguridad adherido transparente y transparente con una capa interior de acrilato para su uso como ventanas en la industria automotriz.

Las nuevas inversiones son en plexiglás

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Imagen Christophe Gernigon Studio

Durante el transcurso de la pandemia, los departamentos y agencias federales han gastado casi $ 2.8 millones en la instalación de plexiglás y productos acrílicos transparentes similares, protectores contra tos y estornudos, particiones de protección y vidrio personalizado dentro de sus oficinas e instalaciones en todo el país, detalla el portal CTV News.

Un análisis de la cadena de las cifras presentadas en el Parlamento Canadiense, muestra que se ha gastado un total de $ 2,778,152.26 en estos productos desde el 1 de marzo, incluso con muchos servidores públicos que todavía trabajan desde casa.

Casi todo ese dinero – $ 2,495,883.40 – se gastó en instalar plexiglás de alguna forma.

Los documentos gubernamentales no especifican si las compras fueron todas de Plexiglas de marca u otra forma de lámina acrílica transparente.

El segundo gasto más alto fue de $ 189,456.99 en protectores contra la tos y los estornudos. Se gastó un total de $ 82,216.06 en particiones de protección y $ 20,595.81 en instalaciones de vidrio personalizadas.

Con información de CTV News y Bloomberg Business

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