Salud

Un hospital en España prueba una app para prevenir el suicidio

El hospital 12 de octubre de España va a probar con 30 pacientes psicóticos voluntarios una aplicación capaz de detectar si buscan ideas delirantes o sobre suicidio en Internet y redes sociales.

Su objetivo es estudiar la conexión entre variaciones en el uso de Internet y cambios clínicos en el paciente.

Para ello, los responsables del Programa de Psicosis del hospital van a analizar durante seis meses las variables obtenidas a través de la aplicación con las conseguidas en la evaluación clínica.

Los pacientes participantes en el proyecto, que tienen entre 18 y 45 años y están diagnosticados de esquizofrenia o trastornos similares, pueden instalar y desinstalar libremente en cualquier momento esta herramienta en sus móviles y ordenadores.

“La conducta desarrollada en Internet puede representar un buen correlato de su situación clínica. Existen numerosas apps informáticas con supuesta aplicabilidad clínica, pero son muy escasas las que realmente han sido testadas clínicamente”.

Así lo ha afirmado este miércoles en la presentación de la herramienta Roberto Rodríguez-Jiménez, investigador principal y Jefe de Sección del Servicio de Psiquiatría del Hospital 12 de octubre.

Búsquedas relacionadas con obsesiones

Qué se entiende por tecnología médica

La herramienta, llamada Searching Help y desarrollada por Yslandia, permite saber el número de horas que un paciente pasa en Internet y las franjas horarias en las que más se conecta.

También si busca palabras neutras —como minerales o nombres de plantas—, relacionadas con obsesiones y delirios —como teoría de la conspiración o envenenamiento— o con suicidios —por ejemplo, fármacos letales o formas no dolorosas de morir—.

Además, recoge parte de su actividad en redes sociales: el número de personas que agrega al día, los me gustas que da y las publicaciones que comparte.

Borja Anguita, director general de innovación y tecnología en Yslandia, ha explicado que “cuando un paciente tiene un brote, tiene una hiperactividad dentro de las redes sociales”: “Puede dar 100 me gustas, poner 30 comentarios y enviar decenas de solicitudes de amistad en solo cinco minutos”.

En la mayoría de ocasiones, según subraya, “amigos y familiares no son capaces de identificar estos brotes”. En cambio, Searching Help puede analizarlo y activar alertas.

Enrique Ruiz Escudero, Consejero de Sanidad de la Comunidad de Madrid, ha afirmado que “el 3% de la población general sufrirá delirios y brotes psicóticos a lo largo de su vida”.

“En el contexto de la sociedad española supone que más de un millón de personas a lo largo de su vida podrán sufrirlo”.

Alerta

En el caso de que se demuestre que hay una conexión entre la actividad del paciente en Internet y los cambios clínicos, se podría activar un sistema de alertas para evitar recaídas o desenlaces no deseados.

De esta forma, la aplicación avisaría al médico por correo electrónico y por WhatsApp cada vez que un paciente hiciera búsquedas relacionadas con delirios o suicidios para que pusiera en marcha un plan de atención precoz.

“Si los resultados son favorables, en pocos meses podríamos implementar esta herramienta a un número mayor de pacientes con trastorno psicótico o trastorno mental grave”, ha explicado Rodríguez-Jiménez.

Los creadores de la aplicación insisten en que solo se recogen datos cuantitativos y anonimizados por el derecho a la intimidad del paciente.

“Guardamos la categoría de las páginas en las que ha entrado. Pero no guardamos el historial de navegación para preservar la privacidad y la intimidad del paciente”, afirma Anguita. Por ejemplo, es posible saber si entra en una web de compras, cuántas veces lo hace o las horas que ha pasado en ella, pero no exactamente en qué web o para qué.