Salud

Cáncer de mama: mitos y verdades sobre esta enfermedad

La detección temprana y oportuna, además de la prevención a través de hábitos saludables, son claves para el buen manejo de esta enfermedad. Este viernes 19 de octubre no es un día cualquiera. Es un día marcado en rosa en todos los calendarios porque se celebra el Día Internacional contra el Cáncer de Mama, una enfermedad de la que se diagnosticaron 26.370 nuevos casos tan solo en España.

Los conocimientos actuales sobre las causas del cáncer de mama son insuficientes, por lo que la detección precoz sigue siendo la piedra angular de la lucha contra esta enfermedad. Cuando se detecta precozmente, se establece un diagnóstico adecuado y se dispone de tratamiento, las posibilidades de curación son elevadas.

Pero alrededor de esta enfermedad existen muchos mitos sobre su aparición y tratamiento:

  • ¿La mamografía transmite mucha radiación?

Realidad: la radiación que se usa en una mamografía es mínima y los beneficios en el diagnóstico temprano son importantes.

  • ¿Solo las mujeres con antecedentes familiares de cáncer de mama tienen riesgo de padecerlo?

Realidad: entre el 5 % y el 10% de los cánceres de mama son hereditarios. El 85% es esporádico, lo que significa que cualquier mujer está en riesgo. Si existe antecedente familiar de cáncer de mama en primer grado (madre, hermanas o hijas) y el cáncer se presentó antes de la menopausia, la probabilidad de tener esta enfermedad aumenta al doble.

  • ¿Aunque el cáncer de mama se diagnostique en una etapa temprana, es una sentencia de muerte?

Realidad: si se diagnostica la enfermedad a través de los distintos métodos en forma temprana, la sobrevida es muy alta.

  • ¿El cáncer de mama no es doloroso?

Realidad: el hecho de que un tumor no produzca dolor, solo significa que no ha estimulado algún nervio. La presencia o ausencia de dolor no determina el origen de un tumor y mucho menos la probabilidad de que sea benigno o maligno.

  • ¿El cáncer de mama siempre se presenta como un tumor palpable?

Realidad: muchas mujeres buscan ayuda cuando detectan la presencia de un bulto en el seno, sin embargo, esta no es la única manera de diagnosticar este problema. La mamografía y como complemento la ecografía, tienen como objetivo detectar tempranamente la presencia de cáncer, es decir, antes de que se forme una protuberancia.

  • ¿El riesgo de tener cáncer de mama disminuye con la edad?

Realidad: la gran mayoría de los casos de cáncer de mama se presentan en mujeres de entre 40 y 60 años de edad. Si bien hoy se diagnostican mujeres más jóvenes, incluso menores de 30 años, eso no quiere decir que una vez cumplidos los 60 años, es improbable tener cáncer de mama.

  • ¿Las mujeres con senos grandes tienen más riesgo de tener cáncer de mama?

Realidad: muchas mujeres con mamas pequeñas creen estar protegidas contra la enfermedad, lo cual es falso. El tamaño de la glándula no guarda ninguna relación con el riesgo de cáncer.

  • ¿Usar un sostén con varillas incrementa la posibilidad de tener cáncer de mama?

Realidad: se piensa que las varillas metálicas del sostén impiden o dificultan el retorno linfático de la glándula mamaria, ocasionando que ciertas toxinas se acumulen, lo cual derivaría en un cáncer de mama. Sin embargo, no existe ningún fundamento científico de que el tipo de ropa interior y lo apretado que ésta sea, tenga relación con el desarrollo de cáncer de mama.

  • ¿Los implantes mamarios aumentan la probabilidad de cáncer de mama?

Realidad: hasta el momento no se ha encontrado un aumento en el riesgo, independientemente del material con el que se fabriquen las prótesis o si éstas se rompieran en el interior. La mujer que desarrollará un cáncer de mama, lo hará independientemente de si tiene prótesis mamarias o no.

  • ¿El uso de anticonceptivos hormonales causa cáncer de mama?

Realidad: los estudios más recientes demuestran que el riesgo de padecer esta enfermedad no se ve afectado por el uso de estos medicamentos, incluso en pacientes que los han tomado por más de diez años. Otros métodos como el condón, el diafragma, el dispositivo intrauterino, espumas y geles espermicidas tampoco están vinculados con el desarrollo de cáncer de mama.

  • ¿Si me sale negativa la mamografía, no debo de preocuparme?

Realidad: la mamografía puede presentar un porcentaje de falsos negativos, lo cual no significa que no sirva para el diagnóstico. Por eso se recomienda complementar su uso con estudios de imagen y consulta con el oncólogo.

  • ¿El cáncer de mama solo le da a las mujeres?

Realidad: los hombres también tienen glándulas mamarias y pueden tener cáncer de mama. La palpación en la región mamaria de ellos es mucho más fácil que en la mujer, dado el escaso tejido que tienen.

 

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La incorporación de hábitos saludables reduce hasta un 40 por ciento las posibilidades de contraer cualquier tipo de cáncer. Estas son algunas recomendaciones que puedes adoptar:

  • Tener una alimentación saludable incorporando frutas, verduras y cereales a la dieta regular.
  • Protegerse de la exposición solar
  • Evitar los excesos de peso
  • Realizar actividad física regularmente
  • No fumar
  • Consumo responsable de alcohol
  • Es aconsejable realizar la primera mamografía a partir de los 40 años. Luego, cada 1 o 2 años, según indicación del profesional.
  • A partir de los 50 años se recomienda la realización de la mamografía anualmente.

Si usted tiene menos de 40 años, pero tiene antecedentes familiares de primer grado, es decir madre, hermana o hija tuvieron cáncer de mama, es recomendable efectuarla antes.

Es recomendable realizarse mensualmente luego del período menstrual el autoexamen y en caso de palpar o ver algo raro recurrir de forma urgente a el/la médico/a.

 

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