Películas

Salas de cines no serán iguales tras el coronavirus

Nada será igual para nadie. Pero todos hacen algo para alejarse lo menos posible de todo aquello que los apasiona. Esto incluye a los amantes de las salas de cines, las cuales no serán iguales tras el coronavirus.

Para la mayoría de los casi 6,000 cines de Estados Unidos, la vida está lejos de ser normal. Todos menos un puñado han estado cerrados desde marzo. Y aunque algunos estados han comenzado a aliviar el bloqueo, pasarán meses antes de que los teatros levanten el telón.

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Imagen Pexel

Como es de imaginar, las luces están apagadas en muchos negocios de Florida. Pero después del anochecer, el brillo de la pantalla de 90 pies del Ocala Drive-In se puede ver desde un cuarto de milla por la carretera.

Con la mitad de los espacios de estacionamiento en su parcela de siete acres cercada para permitir el distanciamiento social, el Ocala tiene capacidad para 240 vehículos, y está lleno todas las noches.

“Somos lo único que está sucediendo en este momento”, dice John Watzke, el propietario. Las familias se sientan en tumbonas o se posan debajo de los portones traseros abiertos para ver una doble factura de “Trolls World Tour” y “Back to the Future” por $ 6 por adulto (menores de cinco años y mascotas gratis).

Watzke decidió permanecer abierto debido a su experiencia con el huracán Katrina en 2005, cuando “cualquier cosa que nos trajo unos minutos de estilo de vida normal fue apreciada”.

El próximo estreno de gran presupuesto

Una cuarta parte de los estadounidenses dicen que no volverán al cine hasta al menos el otoño, por lo que los estudios tienen sus películas.

No se planean lanzamientos para el fin de semana del 4 de julio, normalmente un espacio codiciado.

El próximo estreno de gran presupuesto, “Tenet”, una película de acción de Warner Bros, se lanzará tentativamente para el 17 de julio.

Eso puede ser más largo de lo que algunos cines pueden esperar. Ya endeudados después de años de invertir en asientos reclinables y similares, se enfrentan a cuatro meses sin ingresos, seguidos de un lento retorno a los negocios como de costumbre.

La cadena más grande del mundo, AMC, que tiene alrededor de 1,000 teatros, la mayor parte de ellos en Estados Unidos, tomó prestado el mes pasado una emergencia de $ 500 millones, que debería estar disponible hasta noviembre.

La reestructuración parece probable

Pero esto llevará su deuda total a casi diez veces la ganancia operativa bruta, según Moody’s, una agencia de calificación. La reestructuración parece probable.

Cineworld, la segunda cadena más grande, dijo en marzo que estaría en riesgo de quiebra si se la obligaba a cerrar por más de tres meses. Los precios de las acciones de ambas empresas se han desplomado desde principios de año.

EEUU ya tiene 1.600 cines menos

Estados Unidos ya tiene 1.600 cines menos que a principios de siglo. En aquel entonces, el estadounidense promedio iba al cine cinco veces al año; el año pasado fueron las tres y media.

A medida que más salas cierren o reduzcan costos y el virus permanezca, el sofá se volverá aún más tentador.

Hollywood está explorando alternativas

Entonces los estudios de Hollywood están explorando alternativas. Aunque llegó a las pantallas el 10 de abril, en medio de la pandemia, “Trolls World Tour” se ha visto mucho más allá del Ocala, ya que Universal Pictures decidió poner la animación en línea el mismo día.

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Con un costo de $ 20 por una descarga de 48 horas, costó $ 95 millones en Estados Unidos en sus primeras tres semanas, informó el Wall Street Journal .

Eso es menos de los $ 125 millones que hizo la película anterior de “Trolls” en la taquilla en el mismo período. Pero Universal podría quedarse con alrededor del 80% de los ingresos de descarga en lugar de dar casi la mitad a los cines.

El estudio aclamó el experimento como un éxito y dijo que haría más lanzamientos simultáneos en el futuro.

Los directores de cine están naturalmente horrorizados por esta ruptura de la ventana de 90 días en la que las películas normalmente se muestran exclusivamente en la pantalla grande; AMC dice que ya no mostrará ninguna película de Universal, y agregó con un toque teatral adecuado que esta “no es una amenaza hueca o mal considerada”.

Cineworld dice que también boicoteará películas que rompan la ventana. Pero Universal no es el único estudio en línea. Warner ha organizado un lanzamiento solo digital para “Scoob!”, que saldrá en los cines el 15 de mayo.

Paramount ha vendido “The Lovebirds” a Netflix. Incluso Disney, que tiene mejores resultados en taquilla que cualquier otro estudio, ha decidido poner “Artemis Fowl” en su servicio de transmisión Disney +, saltando el cine.

Estas decisiones fueron provocadas por la pandemia. Pero los estudios ya estaban bajo presión para proporcionar contenido para los servicios de transmisión lanzados por sus empresas matrices.

Cuando Netflix comisiona éxitos y los pone en línea de inmediato, Disney no puede servir una dieta de películas de meses. Por lo tanto, características como su nueva versión de “Robin Hood”, que en el pasado podría haber tenido una salida en el cine, irán directamente a Disney +.

Los Oscar de este año admitirán películas de solo transmisión, en lo que la Academia insiste en que es un hecho único inducido por los codiciosos. Pero las nominaciones a la mejor película del año pasado incluyeron dos películas de Netflix, “The Irishman” y “Marriage Story”, que tuvieron un mínimo de actuaciones en el teatro.

Los títulos más importantes de este año

Todavía no es hora de que los créditos lleguen al cine. Los títulos más importantes de este año, desde James Bond hasta Wonder Woman, se han pospuesto en lugar de ponerse en línea. Universal ha retrasado lo último de su serie “Fast and Furious” hasta el próximo abril.

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Dado que las películas anteriores de “Furious” se han llevado hasta $ 1.2 mil millones en la taquilla mundial, no puede permitirse perder una carrera en el teatro.

Pero cada vez más, los lanzamientos cinematográficos solo tienen sentido para los grandes éxitos de taquilla. Los estudios se han dado cuenta de que apostar fuertemente por unos pocos “carpas” caras genera más dinero que colocar muchas apuestas más pequeñas.

Con la asistencia al cine en declive en Estados Unidos, los títulos deben brillar para ser uno de los pocos que la gente se molesta en ver. Y así, cada vez se obtienen mayores recompensas para los mayores éxitos.

El año pasado, las cinco películas de mayor recaudación ocuparon una cuarta parte de la taquilla nacional, casi el doble de la participación de las cinco principales en 2000.

Los críticos se quejan de que el énfasis en las “películas de eventos” está haciendo que los estudios sean tediosamente conservadores sobre lo que dan luz verde.

Las diez películas más exitosas de Estados Unidos el año pasado formaron parte de una serie, como “Avengers: Endgame”, o remakes, como “The Lion King”.

Todo esto es solo una continuación del sifón de contenido televisivo de un siglo fuera del cine. Las salas de cine alguna vez fueron el hogar de todo tipo de videos.

Desde la década de 1950, la televisión capturó noticias, dibujos animados y series, dejando a los cines con solo películas.

Ahora, la transmisión también está absorbiendo a muchos de ellos, por lo que el teatro es un lugar para visitar solo para películas de eventos.

Se está perdiendo algo: una noche en casa con Netflix no es lo mismo que una noche en el Ocala, refleja Watzke. La gente puede disfrutar una película tanto en la televisión. Pero “si lo ven en el autocine, es un recuerdo”.

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