Nueva York

Refrigeradores amigables aparecen en Nueva York llenos de comida gratis

La pandemia de coronavirus ha golpeado sin precedentes a la ciudad de Nueva York. Pero esta no ha sido una limitante para que brote la solidaridad entre los neoyorquinos, para quienes pedir ayuda puede ser estigmatizante.

Muchos de ellos, no tienen trabajo y en medio del desempleo, luchan contra la inseguridad alimentaria. Una problemática que ha tenido un visto de esperanza en las calles de la Gran Manzana, en donde han aparecido una serie de “refrigeradores amigables”, llenos de comida gratis para los más necesitados.

Los vecinos de la ciudad de Nueva York se están asociando con algunas empresas para abastecer estos “refrigeradores amigables” con comida gratis disponible, sin hacer preguntas.

Laura Alvarez, artista y cofundador de BxArts Factory, es una de las colaboradoras de este proyecto. Como voluntaria, pintó tres “refrigeradores amigables” en el Bronx. Allí, los residentes de la ciudad han comenzado a comprar y llenar refrigeradores que se colocan en las calles de Brooklyn para los necesitados.

“He estado en la situación de no tener dinero para comprar alimentos. Eso es difícil, pero no quieres pedir ayuda”, dijo Laura Alvarez a Businnes Insider.

“Tener algo a lo que las personas puedan acceder sin tener que pedirlo es muy importante. Muchas personas han venido y se han llevado algunas cosas o las han dejado”.

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Artistas, como Álvarez, se han ofrecido como voluntarios para pintar de manera muy creativa y particular, estos “refrigeradores amigables”.

El fin de semana pasado, mientras Álvarez pasaba algunas horas decorando una nevera en el vecindario de Fieldston en el Bronx, al menos seis personas se detuvieron para recoger algunos comestibles. Incluso más personas llegaron en automóviles para dejar productos frescos y otros suministros de alimentos, comentó.

“Había muchas personas mayores. Eso también me conmueve porque no sabes por lo que están pasando”, dijo Álvarez.

Esa nevera fue organizada por Selma Raven y Sara Allen, quienes tuvieron la idea a fines de mayo, después de ver a un amigo embarcarse en un proyecto similar en Harlem, le dijeron a al portal.

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En ese momento, las mujeres no sabían que el movimiento fue iniciado inicialmente por el organizador de In Our Hearts NYC, Thadeaus Umpster, quien compró un refrigerador para almacenar alimentos para un programa semanal de distribución de alimentos, pero no pudo instalarlo en su apartamento de Brooklyn.

Umpster tuvo que colocarlo afuera y lo llenó de comida. Desde entonces, el proyecto se ha extendido por sí solo desde entonces a través de las redes sociales, dijo Raven. A menudo, se conectan a bodegas o negocios locales con el permiso del propietario.

Thadeaus Umpster ha liderado gran parte del trabajo para conectar 13 refrigeradores en Nueva York (más uno en Oakland, California, y más que llegan a la ciudad cada día, incluso en Rockaway, Woodside, Jersey City y Greenpoint).

“Estamos viendo muchos trabajadores esenciales, trabajadores de atención domiciliaria. Simplemente recogen uno o dos artículos y los guardan en su bolso”, dijo Raven a Insider sobre la nevera de su comunidad.

“La gente no tiene ese presupuesto en este momento”.

Allen y Raven solo están en el refrigerador durante un poco menos de una hora cada día para llenarlo y desinfectarlo, pero a menudo se encuentran con visitantes agradecidos, emocionados de recoger algunos artículos que de otra manera no podrían pagar.

Según el Banco de Alimentos de la ciudad de Nueva York, más de 1.2 millones de personas que viven en la gran manzana, o el 14.4 por ciento, padecen inseguridad alimentaria.

De ahí, la importancia de proyectos comunitarios como el de los “refrigeradores amigables”. El New York Times informó que al menos 14 refrigeradores comunitarios han aparecido en la ciudad de Nueva York desde febrero.

En el interior, están llenos de una variedad de alimentos dignos de supermercado, desde productos que incluyen frutas, verduras, hierbas frescas, legumbres y zanahorias gigantes hasta leche.

Además de ayudar a los vecinos que lo necesitan, los refrigeradores también reducen el desperdicio de alimentos porque las empresas dejan pan y otros artículos que quizás no puedan vender al final del día.

Si bien a las grandes cadenas de restaurantes a menudo se les prohíbe donar sus suministros sobrantes debido a problemas de responsabilidad, las bodegas y delicatessen locales han estado contribuyendo para abastecer los refrigeradores del Bronx con sándwiches y otras comidas, dijo Raven.

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Muchas personas también se centran en donar frutas y verduras frescas, algunas de las cuales provienen directamente de los huertos comunitarios, ya que pueden estar especialmente fuera del alcance de quienes tienen dificultades financieras.

“Nos encantaría que creciera la conciencia de este proyecto para que la gente tenga la costumbre de dejar las cosas”, dijo Allen.

“Esa bolsa extra de comestibles realmente puede ser la comida de alguien esa noche”.

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