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Cientos de yates abarrotan las aguas alrededor de las Islas Vírgenes creando un problema de basura

Las Islas Vírgenes de EE. UU. están lidiando con una afluencia de navegantes que no han podido atracar en otras islas del Caribe. Muchos marineros estaban de vacaciones en el Caribe cuando se produjo la pandemia y fueron rechazados de los puertos de otros países.

Islas Vírgenes

El territorio generalmente tiene alrededor de 270 barcos que atracan cada año. Ese número ha aumentado recientemente hasta 600 barcos a la vez.

Ahora, han estado bajo una orden de permanencia en el hogar desde finales de marzo y se espera que alcancen su pico en los casos de coronavirus el próximo mes.

Las islas son el último lugar en los Estados Unidos que se enfrentan a una afluencia de visitantes cuya gran cantidad amenaza con agotar los recursos locales.

El gobierno de las islas no puede cerrar completamente los puertos o aeropuertos porque al hacerlo se detendría la entrada de alimentos y productos médicos.

Las islas tampoco están adecuadamente equipadas para manejar un brote masivo de coronavirus. El territorio ha estado lidiando con el coronavirus desde marzo y tenía 51 casos confirmados del virus a mediados de abril.

El 13 de marzo, el gobernador Albert Bryan Jr. declaró el estado de emergencia de las islas. Emitió un mandato de quedarse en casa el 23 de marzo.

Un problema de basura además de los temores de coronavirus

Los lugares de vacaciones populares en todo el país están lidiando con una afluencia de personas, cuya gran cantidad está creando una presión sobre los recursos locales.

La situación en las Islas Vírgenes de los Estados Unidos es similar a la de muchas partes de América continental. Los Hamptons, Sedona y Jackson Hole también se están adaptando a la afluencia de visitantes

Nate Fletcher, propietario de Blue Line Yacht Charters, le dijo al Times que está usando su bote para recolectar basura dos veces por semana de los marinos en el mar. Está cobrando $ 5 por bolsa, y lo está ayudando a pagar sus cuentas.

En Sedona, Arizona, los forasteros están abarrotados de campamentos y rutas de senderismo, lo que lleva al alcalde a pedirles a los turistas que “se mantengan alejados”.

Mientras tanto, en la isla de Nantucket, los funcionarios están preocupados por las personas que huyen de las grandes ciudades y se refugian en sus segundos hogares en la isla durante la pandemia. La isla, que ha sido descrita como un desierto médico, tiene solo 14 camas de hospital.

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Preocupaciones sobre la calidad del agua.

Los marineros pueden parecer autosuficientes si tienen comida, agua y otros suministros a bordo, pero la eliminación de desechos sigue siendo una necesidad urgente.

La mayoría de los puertos grandes incluyen estaciones de bombeo, pero St. John’s no, por lo que los marineros deben caminar tres millas hacia el mar para arrojar sus desechos.

“Simplemente al aumentar el volumen de la navegación, impacta el medio ambiente en su conjunto”, dijo Leigh Fletcher, presidente de Ocean Systems Laboratory, Inc., que realiza pruebas de calidad del agua en el territorio.

“Deberíamos establecer un programa especial para lo que está ocurriendo ahora”.

Los residentes están particularmente preocupados por la calidad del agua de la playa, que no se ha probado desde finales de marzo.

Se espera que las pruebas en el parque nacional comiencen dentro de la semana, pero las pruebas de aguas territoriales se han suspendido indefinidamente, a la espera del pago de una factura pendiente por parte del gobierno local.

Y muchos botes están más lejos en áreas que nunca se prueban, dijeron los propietarios del laboratorio, lo que hace imposible conocer los efectos en los ecosistemas marinos.

Estos ecosistemas son cruciales para dos de las industrias más importantes del territorio: el turismo y la pesca.

“Es una historia mucho más larga para nosotros”, dijo al New York Times, Brigitte Berry , una residente de St. Thomas que ayudó a fundar el Marine Rebuild Fund para limpiar las aguas después de dos devastadores huracanes consecutivos en 2017.

“Recuerdo que mi padre pescaba en eso bahía. Me ha contado historias sobre su padre pescando en esa bahía, veo a mis sobrinas jugando en esa bahía. Queremos que generaciones más pesquen y naden en esa bahía, así que protegemos mucho eso ”.

Aunque las playas públicas han sido cerradas, el departamento de recursos naturales emitió un aviso a principios de este mes, advirtiendo que “se desconoce el cumplimiento de los estándares de calidad del agua para nadar o pescar de manera segura en las playas de todo el territorio”.

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