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Universitarios no quieren clases virtuales: cumplirán normas para no regresar a casa

Sin poder contar hasta ahora con una vacuna que evite ser contagiados por la COVID-19, el regreso de los estudiantes universitarios de Estados Unidos a clases presenciales no deja de ser un riesgo latente.

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Después de cinco meses de confinamiento obligatorio ellos solo quieren salir de casa y volver a sus estudios, por lo que muchos se comprometen a seguir todos los protocolos de seguridad y prudencia que exigen las autoridades sanitarias para dar inicio a un año impredecible.

Dicen estar dispuestos a hacer sacrificios en tiempos de coronavirus, con tal de no volver a casa al encierro.

Los cierres de universidades se han multiplicado en los últimos días. La gran Universidad de Nueva York, Columbia, anunció la semana pasada que renunciaba a las clases presenciales para sus estudiantes de primer ciclo.

También la prudencia es clave para evitar un nuevo cierre del prestigioso campus situado en el corazón de Greenwich Village, según una decena de estudiantes de NYU consultados por la AFP.

Carolyn Erickson, proveniente de los suburbios de Washington DC, soñaba con un primer año universitario lleno de nuevos encuentros y descubrimientos en Nueva York.

Ella dejó atrás por ahora a las fiestas y a todas las actividades extracurriculares presenciales “hasta que haya una vacuna”, para que este primer año no sea “arruinado” por el virus, señaló.

“Sí, cambia la vida estudiantil, pero es un cambio necesario”, comentó mientras hacía fila para someterse a un test de COVID-19, como lo exige la universidad a los estudiantes y personal del campus antes del inicio de clases.

Seth Mabry debe comenzar su segundo año en la Universidad de Nueva York (NYU) y dice estar dispuesto a hacer sacrificios en tiempos de coronavirus. “Voy a seguir todas las reglas”, promete el joven de 19 años.

El irrespeto a las reglas obligó a dar marcha atrás

Muchos de los estudiantes universitarios aseguran estar dispuestos a hacer su parte para cuidarse y hacer posible el retorno la anormalidad relativa, pero sucede que no todos cumplen.

En los últimos días varias universidades de Carolina del Norte en Chapel Hill, que habían abierto hace una semana, Michigan State y Notre Dame, en el estado de Indiana, tuvieron que de nuevo cerrar sus puertas, debido a la aparición de focos de coronavirus vinculados a reuniones de estudiantes que no llevaban barbijo o no respetaban el distanciamiento social.

El resultado: “unas 150 universidades que debían mantener una mayoría de cursos presenciales dieron marcha atrás en las últimas semanas”, y podrían sumarse otras, señaló Chris Marsicano, responsable de un proyecto de seguimiento de las universidades estadounidenses frente a la pandemia en la Universidad Davidson, en Carolina del Norte.

La mayoría de las universidades estadounidenses conocidas a nivel internacional solo salvaron algunos cursos presenciales este semestre. Aunque los estudiantes no están obligados a asistir, pueden seguir las clases por Zoom.

Esto hace que, menos de un cuarto de las 5.000 universidades del país prevén un aprendizaje en persona este semestre, según la revista especializada Chronicle of Higher Education.

Universitarios no quieren clases virtuales cumplirán normas para no regresar a casa

El miedo a una segunda ola sobrevuela

En Nueva York, el miedo de una segunda vuelta del coronavirus sobrevuela la ciudad, la cual registró desde marzo más de 23.000 muertes por COVID-19, a sabiendas de que la pandemia está controlada desde hace unas semanas, con una tasa de nuevos infectados inferior a 1%.

Esto se logró gracias a que NYU multiplicó las precauciones con tests de diagnóstico antes del regreso a clases obligatorios, otros miles de tests cada semana, máscaras obligatorias, clases con menos alumnos, entrada escalonada de los estudiantes, bibliotecas y gimnasios cerrados.

No obstante, las autoridades amenazan que “no dudará en adoptar medidas contra estudiantes o miembros de la universidad que pongan en peligro la salud y la seguridad de nuestra comunidad”, según un mensaje publicado el miércoles en su sitio en internet.

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