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Investigadores crean una prueba para determinar qué máscaras son menos efectivas

El uso de máscaras faciales para combatir el COVID-19 ahora es de completa obligatoriedad en muchos estados de EE. UU. especialmente en lugares donde el distanciamiento social no es posible.

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Una medida apoyada por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, que se ha convertido en todo un debate en la nación norteamericana.

Incluso el presidente Donald Trump, quien durante mucho tiempo se negó a usar una máscara facial, tuiteó en julio una foto de él mismo utilizando una de estas, y calificando el uso de la máscara como un acto patriótico“.

Aunque todavía tenemos mucho que aprender sobre el coronavirus, está circulando información errónea sobre cómo cubrirse el rostro, y qué tipo de mascarilla es la más apropiada.

Algunas personas que se oponen, han comenzado a utilizar mascarillas de malla que “cubren” su nariz y boca, pero aún dejan pasar los tipos de gotitas que se sabe que transmiten el virus.

Otros creen que no necesitan usar una máscara si no experimentan síntomas; ese es un mito que no está respaldado por los principales expertos en salud, médicos, científicos o recomendaciones nacionales e internacionales.

Un estudio de la Universidad de Arizona encontró que usar una cubierta facial reducía el riesgo de infección en un 24% para una simple cubierta de algodón y hasta en un 99% para una máscara de filtración profesional de grado médico.

Junto con otras medidas preventivas, como el distanciamiento social y el lavado frecuente de manos, los CDC dicen que las mascarillas faciales de tela ayudan a reducir la propagación del COVID-19, especialmente en espacios públicos.

Recientemente, un equipo de la Universidad de Duke, conformado por los investigadores: Emma P. Fischer, Martin C. Fischer, David Grass, Isaac Henrion, Warren S. Warren y Eric Westman analizaron al menos 14 tipo de mascarillas distintas. El estudio usó rayos láser para crear una hoja de luz dentro de una caja negra frente a un agujero hecho en la caja.

El equipo de investigación le pidió a una persona que colocara su boca en el agujero y repitiera la frase, “manténgase saludable, gente”, cinco veces.

Por lo tanto, cualquier cosa que salga de la boca de la persona, golpearía posteriormente la hoja de luz, haciendo que la luz se dispersara. En otras palabras, cualquier gota o partícula esparciría la hoja fuera de ella.

La persona repitió este procedimiento varias veces, primero sin cubrirse la cara y luego con 14 tipos diferentes de mascarillas faciales.

Mascarillas N95: las mejores

No debería sorprender que la mejor máscara fuera claramente la máscara N95 ajustada que no tenía válvula de exhalación.

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Después de todo, esto es lo que se supone que deben usar los trabajadores de la salud, asumiendo que sus instalaciones de atención médica realmente han brindado suficiente protección.

Estas máscaras están diseñadas para evitar que las gotas y los virus vayan en cualquier dirección, hacia afuera o hacia adentro, y protegen tanto al usuario como a todos los demás.

Los experimentos con este tipo de máscara, en esencia, mantuvieron la hoja junta y no se registró mucha dispersión. De hecho, esas máscaras no son perfectas. Sin embargo, sirvieron como estándar para este experimento con un recuento relativo de gotas de básicamente cero.

Máscaras quirúrgicas

En comparación con la máscara N95, la máscara quirúrgica de tres capas tenía un recuento relativo de gotas más variable. Estas máscaras también son de grado médico. Pueden mantener la mayoría de las gotas adentro, pero de vez en cuando pueden dejar que algo se escape afuera.

¿Qué hay de las otras máscaras?

La tercera y cuarta máscaras de clasificación fueron las de polipropileno: la máscara de algodón-polipropileno-algodón y la máscara de delantal de polipropileno de 2 capas. Estos tenían un recuento relativo de gotas de alrededor de 0,1, un poco más alto que la máscara quirúrgica.

Los finalistas del quinto al undécimo lugar incluyeron cuatro máscaras plisadas de algodón de dos capas diferentes y una máscara plisada de algodón de una capa. Estos cayeron en el rango de conteo relativo de gotas.

En el número 12 estaba la máscara tejida, que por la gran cantidad de agujeros, pueden dejar pasar muchas cosas al otro lado.

Luego estaban las dos máscaras que en realidad podrían ser peores que no usar ninguna máscara.

En el número 13, el pañuelo, que, en algunos casos, permite que pasen más gotas que con la nariz y la boca descubiertas.

La máscara de vellón, utilizadas a menudo por los corredores, terminó en el número 14 de la lista, peor incluso que no llevar nada en absoluto. El estudo comprobó que el material parecía descomponer las gotas más grandes en partículas más pequeñas que se llevan más fácilmente con el aire.

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Los pañuelos doblados y las máscaras de punto también funcionaron mal y no ofrecieron mucha protección.

Parece que el dilema ya no es si usar o no una máscara facial, pero si elegir la mejor protección contra el COVID -19.

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