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La pandemia está empujando a Estados Unidos a una crisis de salud mental

Tres meses después de la pandemia de coronavirus, Estados Unidos está al borde de otra crisis de salud. Las agencias federales y los expertos advierten que se aproxima una ola histórica de problemas de salud mental: depresión, abuso de sustancias, trastorno de estrés postraumático y suicidio.

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Al igual que el brote inicial de coronavirus atrapó hospitales sin preparación, el sistema de salud mental del país, muy poco financiado, fragmentado y de difícil acceso antes de la pandemia, está aún menos preparado para manejar este aumento repentino.

“Eso es lo que me mantiene despierto por la noche”, dijo Susan Borja para The Washington Post, quien dirige el programa de investigación de estrés traumático en el Instituto Nacional de Salud Mental.

“Me preocupa la gente que el sistema simplemente no absorberá o no alcanzará. Me preocupa el sufrimiento que no se tratará a una escala tan grande”.

Ansiedad y depresión en aumento

Casi la mitad de los estadounidenses informan que la crisis del coronavirus está perjudicando su salud mental, según una encuesta de la Kaiser Family Foundation.

Una línea directa de emergencia federal para personas con angustia emocional registró un aumento de más del 1,000 por ciento en abril en comparación con la misma época del año pasado.

Aproximadamente 20,000 personas enviaron mensajes de texto a esa línea directa, dirigida por la Administración de Servicios de Salud Mental y Abuso de Sustancias, el mes pasado.

La compañía de terapia en línea Talkspace informó un aumento del 65 por ciento en los clientes desde mediados de febrero. Los mensajes de texto y las sesiones de terapia transcritas recopiladas anonimamente por la compañía muestran que la ansiedad relacionada con el coronavirus domina las preocupaciones de los pacientes.

“La gente tiene mucho miedo”, dijo el cofundador y CEO de Talkspace, Oren Frank. La creciente demanda de servicios, dijo, sigue casi exactamente la marcha geográfica del virus en los Estados Unidos.

“Lo que me sorprende es lo poco que los líderes están hablando de esto. No hay sesiones informativas de la Casa Blanca al respecto. No hay ningún plan”.

Los suicidios de dos trabajadores de la salud de Nueva York resaltan los riesgos, especialmente para aquellos que luchan contra la pandemia.

Los investigadores han creado modelos, basados ​​en datos recopilados después de desastres naturales, ataques terroristas y crisis económicas, que muestran un probable aumento de suicidios, muertes por sobredosis y trastornos por consumo de sustancias.

Y, sin embargo, de los billones de dólares que el Congreso aprobó para financiar el coronavirus de emergencia, solo una pequeña parte se destina a la salud mental.

Al mismo tiempo, los terapeutas han luchado para poner sus prácticas en línea y llegar a grupos vulnerables debido a restricciones en las licencias y reembolsos.

Los centros comunitarios de salud conductual, que tratan a las poblaciones con mayor riesgo, están luchando por mantenerse solventes financieramente y han comenzado a cerrar programas.

Tal como el país tomó medidas drásticas para evitar que los hospitales se vean abrumados por infecciones, los expertos dicen que necesita prepararse para la próxima ola de necesidades de salud del comportamiento al proporcionar exámenes de salud mental generalizados, un mejor acceso a los servicios a través de la telesalud y una infusión considerable de dólares federales

Advertencias extremas en los datos

Cuando las enfermedades atacan, dicen los expertos, proyectan una pandemia de lesiones psicológicas y sociales.

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La sombra a menudo rastrea la enfermedad por semanas, meses, incluso años. Y recibe poca atención en comparación con la enfermedad.

Los expertos en salud mental están especialmente preocupados por la devastación económica en curso.

La investigación ha establecido un fuerte vínculo entre la agitación económica y el suicidio y el uso de sustancias. Un estudio de la Gran Recesión que comenzó a fines de 2007 encontró que por cada aumento de punto porcentual en la tasa de desempleo, había un aumento de aproximadamente 1.6 por ciento en la tasa de suicidios.

Usando tales estimaciones, una organización sin fines de lucro de Texas, Meadows Mental Health Policy Institute, creó modelos que sugieren que si el desempleo en medio de la pandemia de coronavirus termina aumentando 5 puntos porcentuales a un nivel similar a la Gran Recesión, 4.000 personas adicionales podrían morir por suicidio y un adicional 4.800 por sobredosis de drogas.

Pero si el desempleo aumenta en 20 puntos porcentuales, a niveles registrados durante la Gran Depresión de la década de 1930, los suicidios podrían aumentar en 18,000.

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