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Infecciones por COVID-19 se han vuelto más leves con el tiempo

Las infecciones por COVID-19 parecen haberse vuelto más leves con el tiempo, con una menor carga viral, síntomas menos graves y menos hospitalizaciones, según un nuevo estudio.

Infecciones por COVID-19 se han vuelto más leves con el tiempo

Investigadores de la Universidad Estatal de Wayne examinaron 700 muestras de nariz y garganta de pacientes hospitalizados en el Centro Médico de Detroit entre abril y junio y encontraron que la cantidad promedio de carga viral disminuyó significativamente.

En las primeras etapas de la pandemia, la gente llegaba con muchos virus, más gente era hospitalizada, más gente estaba muriendo”, dijo a Business Insider el Dr. Pranatharthi Chandrasekar, autor principal del estudio.

“Pero a medida que avanzaba la pandemia, hubo menos muertes, menos hospitalizaciones y los pacientes tenían menores cantidades de virus en el momento de la admisión”.

Eso podría ser una señal de que las medidas de salud pública como las máscaras o el distanciamiento social están reduciendo la cantidad de virus al que se exponen las personas en primer lugar, lo que a su vez puede traducirse en una carga viral más baja.

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También podría sugerir que una carga viral más baja está asociada con una menor mortalidad, pero Chandrasekar dijo que se necesita más investigación para establecer un vínculo definitivo.

Sin embargo, esas posibles implicaciones son “muy emocionantes e importantes”, según la Dra. Monica Gandhi, profesora de medicina en la Universidad de California en San Francisco, que no estaba afiliada al estudio.

Los estudios han insinuado que se está produciendo una carga viral más baja con el tiempo y que está relacionada con una mortalidad más baja, pero este es el primer estudio que muestra esto de manera sistemática”, dijo Gandhi a Business Insider, y agregó:

“Una carga viral baja de los hisopos probablemente indica una capacidad para controlar mejor la infección por COVID-19 y, por lo tanto, tener una enfermedad menos grave”.

Cargas virales más altas: más probabilidades de morir

Estudiar la carga viral de una persona y su efecto es difícil.

El experimento ideal implicaría exponer a los pacientes a diferentes dosis del virus COVID-19 y luego comparar cómo respondió cada paciente, pero eso no es posible por razones éticas obvias.

En cambio, los investigadores confían en examinar a los pacientes que ya están infectados.

Los investigadores de Detroit observaron muestras de nariz y garganta de pacientes hospitalizados con COVID-19 entre principios de abril y principios de junio.

Para medir las cargas virales, se basaron en los valores umbral del ciclo: una medida de la cantidad de virus que se detecta en una muestra de una prueba de PCR estándar.

Entre más de 700 muestras, hubo una tendencia a la baja constante en las cargas virales promedio de los pacientes a lo largo del tiempo.

Durante la primera semana del estudio, casi la mitad de las muestras mostraron una carga viral intermedia.

Una cuarta parte de las muestras se incluyó en la categoría de carga viral alta, mientras que otra cuarta parte mostró cargas virales bajas.

Sin embargo, para la quinta semana del estudio, la mayoría de las muestras, el 70%, mostraron una carga viral baja.

En general, los pacientes con cargas virales más altas también desarrollaron peores resultados.

Al comparar los resultados, no examinaron factores de confusión como la edad o las condiciones preexistentes, por lo que se necesitan más estudios.

Los valores de umbral de ciclo también pueden variar ampliamente según cómo se recolecte una muestra y qué tan rápido se analice.

Máscaras faciales y distanciamiento social reducen la exposición a la COVID-19

Infecciones por COVID-19 se han vuelto más leves con el tiempo

La evidencia a estas alturas muestra claramente que las máscaras faciales y el distanciamiento social están asociados con la disminución de las tasas de mortalidad.

A veces, eso se debe a que el uso de máscaras y el distanciamiento previenen la exposición por completo.

Pero también es probable que se deba a que estas medidas ayudan a reducir el inóculo viral: la dosis de virus que las personas ingieren o inhalan. Eso, en consecuencia, también podría reducir la carga viral de los pacientes.

Todas esas medidas sociales que estábamos tomando y enseñando pueden tener algo que ver con las personas que llegan con cantidades cada vez más bajas de virus COVID-19″, dijo Chandrasekar.

“A medida que se exponen a las personas mientras usan máscaras, probablemente se exponen a una cantidad menor del virus”.

Cuando las personas están expuestas a una dosis más baja, agregó, su sistema inmunológico podría no reaccionar de manera tan agresiva, lo que resultaría en síntomas más leves.

La idea de que reducir la exposición viral de una persona parece reducir la mortalidad de una enfermedad, dijo Gandhi, “nos da la esperanza de que podamos ‘vivir con la COVID-19’, con máscaras y distanciamiento social, a medida que llegamos a una vacuna”.

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