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Ford y GM se unen para luchar contra el coronavirus

Las “dos grandes” compañías de Norteamérica, General Motors y Ford, construyeron casi 4 millones de vehículos en Estados Unidos en 2019, hoy están haciendo exactamente cero; sus fábricas cerraron para evitar que el coronavirus se propague entre los empleados.

Si bien ya no están fabricando automóviles, tanto GM como Ford están aplicando su fuerza de fabricación a la pandemia produciendo ventiladores y equipos de protección personal en grandes cantidades.

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En el “nuevo anormal”, GM y Ford han recurrido cada uno a aproximadamente $ 15 mil millones en líneas de crédito privadas para pagar sus facturas.

Una estimación es que Ford está gastando $ 165 millones de dólares por día. Recuerde, fue hace solo 11 años, en la última crisis financiera, que GM se declaró en bancarrota. Ford evitó eso, pero obtuvo un préstamo gubernamental de $ 6 mil millones.

Parte de la presión financiera es que, en virtud de sus contratos con el sindicato United Auto Workers, Ford y GM continúan pagando millones de dólares a sus trabajadores inactivos.

Cuando Ford y GM cerraron la producción de automóviles en marzo, Michigan emergió como un importante punto de acceso COVID-19. El estado tiene el tercer mayor número de muertes en la nación, y sus trabajadores de la salud han sufrido la escasez de equipo de protección.

El sistema de salud más grande del estado, Beaumont, dice que se supone que 1,500 de sus empleados tienen COVID-19.

Esto inició la transformación de Ford de fabricante de automóviles a fabricante de suministros médicos. Desde entonces, la compañía ha producido millones de protectores faciales, máscaras, batas y respiradores portátiles para los trabajadores de la salud.

Reinventarse para enfrentar al coronavirus

La semana pasada, Ford comenzó a producir ventiladores para pacientes.

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A mediados de marzo, parecía que los hospitales estadounidenses necesitarían rápidamente miles de ventiladores que no existían.

A medida que se extendió la pandemia, Mary Barra de GM se enteró de un pequeño e innovador fabricante de ventiladores en el estado de Washington llamado Ventec.

Fue una decisión muy fácil. Cuando recibí la llamada y recibimos la presentación de Ventec, el equipo se movió muy rápido. Y pensamos que si hay una manera en que podemos ayudar, absolutamente queremos hacerlo, dijo Barra a CBS NEWS

GM y Ventec comenzaron a transformar la instalación de GM en Kokomo, Indiana, prácticamente de la noche a la mañana, de una que fabricaba componentes electrónicos para automóviles a una fábrica de ventiladores. Era ideal porque ambos productos contienen muchas placas de circuito.

Luego llamaron a una mezcla de empleados de GM asalariados y trabajadores sindicales de la UAW.

Al principio, GM y Ventec estaban operando por su cuenta. A fines de marzo, el presidente Trump les ordenó fabricar ventiladores bajo la Ley de Producción de Defensa. Doce días después firmaron un contrato de medio billón de dólares para hacer 30,000 para el gobierno federal en agosto.

GM dice que no está obteniendo ganancias con los ventiladores, pero el proyecto le está enseñando a la compañía valiosas lecciones para ayudar a que sus fábricas de automóviles abran más rápido, dice Phil Kienle, jefe de fabricación para Norteamérica.

El presidente ejecutivo de Ford, Bill Ford, dice que la compañía también ha instalado barreras plásticas entre cada estación de trabajo para reforzar el distanciamiento social. Los relojes que Ford está probando están hechos por Samsung y usan tecnología bluetooth.

Todos también usan relojes que suenan si te acercas a seis pies de alguien más.

George Vandermeir de GM también dio un paso al frente. Los primeros envíos de ventiladores que ayudó a construir se enviaron a los hospitales del área de Chicago la semana pasada.

Fue asombroso. Lo que podríamos hacer en tan poco tiempo, tener una visión y hacerla realidad en tres o cuatro obras. Y todos tuvimos la oportunidad de firmar la caja de los primeros envíos.

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