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Cómo la pandemia del coronavirus está afectando las startups de Silicon Valley

La actual pandemia del coronavirus, no ha pasado desapercibida para la economía mundial. Las nuevas startups de Silicon Valley, también verán los estragos de esta crisis.

Business Insider ha estado informando sobre cómo el COVID-19 amenaza el crecimiento de estas compañías, las consecuencias hasta ahora en compañías como Convene y sectores como AI, y cómo están girando frente a la crisis.

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Según los informes, el fondo de visión de SoftBank, que ha apostado por 88 empresas, incluidas WeWork, Uber y DoorDash, anticipa que algunas nuevas empresas en su cartera pueden no tener suficiente efectivo para llegar a fin de año.

Convene pasó de planear agregar 500 personas este año a despedir a 150.

Los vendedores de startups tecnológicas ya están teniendo problemas para cerrar acuerdos. Incluso el sector brillante de las startups de inteligencia artificial puede no ser inmune a los efectos de la pandemia.

La compañía de acondicionamiento físico digital Peloton suspenderá temporalmente las ventas de su cinta de correr de alta gama debido a las medidas de contención del coronavirus.

Los capitalistas de riesgo han advertido que una recesión provocada por el coronavirus podría tener un grave impacto en la escena de inicio del Reino Unido.

No obstante, las startups que se especializan en bebidas alcohólicas y productos relacionados con CBD están registrando ventas récord a medida que las personas trabajan desde casa y se distancian.

Los inversores de Greycroft, Menlo Ventures y Mayfield advirtieron sobre una posible recesión que podría dificultar que las nuevas empresas recauden nuevos fondos.

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Les dicen a las compañías de cartera que reduzcan los costos, reduzcan los planes de crecimiento y mantengan el enfoque para conservar el capital.

A medida que el coronavirus destruye franjas de la economía, las nuevas empresas recortan los presupuestos publicitarios, regalan productos y utilizan el contenido para mantenerse conectados con los compradores.

El coronavirus amenaza con aplastar

Arfa, una startup de marcas directas al consumidor, planeó lanzar una nueva línea de cuidado personal llamada Hiki. Todo eso cambió cuando el coronavirus cerró las industrias y el gasto del consumidor.

Entonces, los fundadores de Arfa se reunieron con los miembros de la junta y los inversores y decidieron hacer algo drástico: regalar los productos de forma gratuita a hospitales y trabajadores de la salud.

A los clientes habituales también se les ofrecen dos productos Hiki de forma gratuita, a cambio de que paguen por adelantado y sean amables con los demás.

Alentar la conexión humana a un nivel íntimo

“Nuestra misión es hacer que las personas se sientan más cómodas con su piel”, dijo Ari Wengroff, cofundador de Arfa con el ex presidente y director de operaciones de Glossier, Henry Davis.

“Así que alentar la conexión humana a un nivel íntimo cuando muchos de nosotros nos sentimos aislados es una estrategia que creemos que va a funcionar”.

No obstante, no todas las empresas de DTC tienen el capital para poder regalar productos. Para otros en el espacio, que había estado en auge en los últimos años, el impacto de la pandemia podría ser la gota que colmó el vaso.

Las compañías directas al consumidor, muchas de las cuales crecieron aprovechando las tarifas de publicidad baratas en Facebook, han visto aumentar esos costos.

Al mismo tiempo, sus tasas de conversión han bajado a medida que entra más competencia en la categoría.

La compañía de colchones en línea Casper parecía novedosa cuando comenzó en 2014, pero ahora hay más de 100 vendedores de “cama en una caja”.

Muchas de estas compañías de DTC tienen respaldo de riesgo y se basan en un modelo de rápido crecimiento.

La barrera para la nueva financiación ahora es más alta a medida que los financiadores analizan a los fundadores más de cerca después de ver que las apuestas financiadas de forma masiva salen mal como WeWork y Uber. Y la imposibilidad de tener reuniones cara a cara obstaculiza los acuerdos.

“La financiación se volverá más difícil. Las empresas cerrarán. Muchos más inversores rodearán su cartera actual para asegurarse de que puedan resistir la tormenta”, dijo Mike Duda, socio gerente de la agencia aceleradora híbrida y el fondo de capital de riesgo Bullish, cuyas inversiones han incluido Warby Parker y Peloton.

‘Nadie está comprando nada’

Una función principal de las nuevas empresas de DTC ha sido probar y aprender rápido, dijo Heather Hartnett, CEO de Human Ventures, un fondo de capital de riesgo y estudio de inicio.

Puede hacerlo cuando haya un flujo constante de personas comprando, generando datos. Pero a medida que la gente deja de comprar, esos datos desaparecen.

Los expertos de DTC dicen que las compañías están recortando su publicidad hasta en un 80%, ya que sus ventas, especialmente de artículos no esenciales, se han desplomado y la publicidad corre el riesgo de quedarse sin publicidad o quedarse sorda cuando la gente no está de humor para comprar.

“He visto la ropa ir completamente en la cuneta, así como la belleza”, dijo Nik Sharma, quien consulta a las startups de DTC. “Nadie realmente está comprando nada”.

Además, es más probable que las empresas en etapa inicial tengan la vulnerabilidad adicional de depender de una sola fábrica o centro de distribución para fabricar y enviar sus productos, lo que pone a todo su negocio en riesgo de congelarse si la instalación tiene que cerrar debido a El coronavirus.

Ya están sintiendo la tensión de la pandemia

Algunas nuevas empresas ya están sintiendo la tensión de la pandemia en sus operaciones logísticas.

Gautam Gupta, socio de M13, un fondo de riesgo que invierte en compañías de consumo en etapa inicial, dijo que estaba al tanto de al menos una compañía de belleza de comercio electrónico con sede en San Francisco que se vio obligada a cerrar sus centros de distribución.

La regla se implementó en la ciudad esta semana.Si dicha regla fuera obligatoria en otro lugar, como en Nueva York y Nueva Jersey, tendría consecuencias desastrosas, dijo.

Las empresas de DTC más afectadas son las tiendas físicas que incluyen Everlane, Glossier y Heyday que están cerrando sus tiendas como parte de una ola de minoristas que cierran sus puertas y, por lo tanto, una importante vía de comercialización para los clientes, comentó Andrea Hippeau, directora de Lerer Hippeau Ventures.

Luchan por mantenerse conectadas con los consumidores

Algunos están luchando por encontrar formas de mantenerse conectados con los consumidores, incluso si no están de humor para comprar.

La empresa de alimentos para bebés Tiny Organics, una compañía de cartera de Human Ventures, está duplicando la cantidad de contenido en línea que publica, dijo Hartnett, en lo que ella llama un cambio para “dirigir a la comunidad”.

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Frida, que vende productos para bebés recién nacidos y sus padres, diversificó su cadena de suministro para evitar los problemas que aquellos que dependían de los fabricantes chinos tenían cuando el coronavirus se propagó allí y ha estado sobrecargando el inventario en caso de paros laborales futuros o cuarentenas obligatorias.

Los inversores de capital riesgo están asesorando a sus compañías de cartera sobre cómo navegar el desafío.

Hippeau dijo que le estaba diciendo a las nuevas empresas que conservaran lo más posible. Jon Keidan, fundador de Torch Capital, dijo que estaba aconsejando a las compañías de DTC que redujeran los salarios en todos los ámbitos si fuera necesario para preservar los trabajos de las personas.

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