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Así cambiará el coronavirus la industria de los viajes aéreos

En todo Estados Unidos, los aeropuertos son silenciosamente fantasmales y albergan apenas el 5% del número de viajeros que pasaron por ellos en este momento el año pasado. Cuando la pandemia de coronavirus se alivie, no será un rápido regreso a la normalidad.

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Las nuevas medidas de detección y seguridad de la salud prometen complicar aún más los viajes, y las aerolíneas serán versiones reducidas de sus versiones anteriores, con redes de rutas reducidas y una experiencia de vuelo transformada.

Podría pasar de dos a cinco años antes de que el número de pasajeros regrese a los niveles de go-go de 2019, dice Helane Becker, analista del banco de inversión Cowen, y las aerolíneas estadounidenses están reduciendo su tamaño en consecuencia. Espera que terminen el año del 20% al 30 % más pequeño que al inicio.

Las preocupaciones de seguridad se verán agravadas por una profunda y repentina recesión que está dejando a millones sin trabajo y más endeudados.

Si tiene la suerte de tener un arrendador que le permita diferir el alquiler, debe pagarlo y las facturas de su tarjeta de crédito antes de pensar en ir a Disney World”, dice.

Así es como cambiará el viaje para aquellos que pueden pagarlo.

Espere tarifas baratas para comenzar. Después de eso, podría complicarse: una vez que terminen los bloqueos, las aerolíneas ofrecerán ofertas para fumar para atraer a los cautelosos a dejar de lado sus temores y volar de nuevo.

Tendrás que pellizcarte y decir por qué no estoy haciendo esto”, dice el consultor de aviación Robert W. Mann Jr.

Los viajeros adinerados serán los primeros en probar las aguas, dice Mann, y “cuando los canarios vuelvan no infectados ni afectados”, eso dará a las corporaciones razones para relajar sus prohibiciones de viaje y enviar a los guerreros de la carretera, dando a las aerolíneas algunos de sus clientes más lucrativos de nuevo.

Pero si las aerolíneas dejan los asientos vacíos para permitir el distanciamiento social y evitar posibes contagios por coronavirus, ya sea voluntariamente o debido a las regulaciones gubernamentales, por cualquier período de tiempo, eso los presionará para que aumenten las tarifas.

El año pasado, las aerolíneas de todo el mundo rompieron incluso cuando la cabina estaba aproximadamente 66% llena, según el grupo industrial IATA.

Si los asientos del medio quedan vacantes, eso significa que en el mejor de los casos solo el 67% de los asientos estarán disponibles.

La reducción del servicio a las ciudades de segundo y tercer nivel y la menor competencia también podrían generar tarifas más altas para algunos destinos.

Viajar será más inconveniente

Tendremos menos opciones y algunas rutas que alguna vez fueron sin parar ahora requerirán conexiones, quizás por una ruta tortuosa.

Las escalas en los centros podrían ser más largas. Incluso en las rutas populares, es poco probable que los vuelos de la madrugada y de la tarde que existían antes de la pandemia regresen durante años, y los vuelos del mediodía que no son tan populares entre los viajeros de negocios podrían recortarse.

Exámenes de salud en los aeropuertos y líneas potencialmente más largas

Después del 11 de septiembre, las nuevas medidas de control de seguridad del aeropuerto y las inspecciones de maletas por parte de la Agencia de Seguridad del Transporte llevaron a líneas más largas y tiempos de espera.

Eso ayudó a eliminar algunas de las rutas de corto recorrido más cercanas, lo que hizo que conducir fuera una alternativa más barata y conveniente.

Ahora, la detección del coronavirus probablemente se convierta en una característica estándar de la experiencia de viaje, al menos hasta que se desarrolle una vacuna y se la use ampliamente. Eso podría llevar años.

La semana pasada, Emirates Airlines anunció que había examinado a los pasajeros para detectar coronavirus en el check-in en Dubai para un vuelo a Túnez, utilizando un análisis de sangre de diez minutos.

Sin embargo, aún no se cree que esos tipos de pruebas sean confiables. Los viajeros que se han recuperado del coronavirus pueden recibir un pasaporte de salud que certifique que tienen inmunidad, lo que les permite avanzar rápidamente.

Se ha debatido sobre la creación de un proceso de prueba y documentación para que las tripulaciones de vuelo y los pasajeros sean probados antes de ir al aeropuerto, pero la fiabilidad de las pruebas también promete perjudicar eso también.

Más automatización

La adopción de la identificación biométrica y el uso más amplio de escáneres CT para las inspecciones de equipaje podrían permitir que los pasajeros pasen por los puntos de control sin interacción con el personal de seguridad.

La brecha de precios puede desaparecer entre las aerolíneas de bajo costo y las grandes, y las aerolíneas de bajo presupuesto pueden ser expulsadas de algunos mercados.

En el pasado, las principales aerolíneas se han contentado con ofrecer tarifas económicas de $ 10 o $ 20 por encima de las aerolíneas de bajo costo como Spirit o Frontier.

En los mercados competitivos, es probable que ahora estén menos dispuestos a permitir que los pasajeros se trasladen a los transportistas más pequeños, y tendrán balances más sólidos para absorber el dolor a corto plazo de una guerra de precios, dice Henry Harteveldt, quien dirige Atmosphere Research Group.

“Algunas aerolíneas serán brutales en la forma en que usan su software de fijación de precios”, dice. Si las aerolíneas económicas salen, espere que los precios suban.

Los privilegios pueden reducirse para los viajeros frecuentes

Se pueden reducir los privilegios de facturación de equipaje y reducir los beneficios para la mitad inferior de los niveles de viajero frecuente.

Las personas que ahora obtienen un equipaje documentado gratis pueden recibir una bofetada con un cargo reducido, y las actualizaciones que alguna vez fueron complementarias ahora pueden costar dinero, dice Harteveldt.

Es posible que ya no se ofrezcan transferencias de automóviles de lujo, tanto como una medida de ahorro de costos como una función de distanciamiento social.

Pero cualquier intento de exprimir más tarifas del viajero promedio probablemente se vería afectado por una reacción violenta después de recibir rescates del gobierno.

Las salas VIP de los aeropuertos pueden ser menos lujosas

Los servicios de spa, como masajes y tratamientos faciales, podrían eliminarse al menos inicialmente y reducirse. Los buffets pueden estar cerrados y las opciones de alimentos y bebidas restringidas.

Cabinas más limpias, servicio de alimentos reducido y azafatas más distantes

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Las aerolíneas están intensificando los procedimientos de limpieza para reducir los riesgos de transmisión de virus.

En China, los reguladores han ordenado que los baños se limpien en el vuelo después de ser utilizados por diez pasajeros, o cada dos horas.

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