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Multimillonario petrolero construye un superyate para salvar los océanos

El superyate más grande del mundo fue creado por un multimillonario petrolero para salvar los océanos. Aunque suene a una historia contradictoria, no deja de ser real y digna de contar.

Kjell Inge Rokke acumuló una fortuna de $ 1.7 mil millones despojando a los mares de petróleo y pescado, ahora dice que quiere limpiar el desorden. Conoce la mayor contradicción sobre el agua.

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En la costa de Brattvaag, Noruega, a unos cientos de millas por debajo del Círculo Polar Ártico, el Océano Rev de 600 pies se asoma en el Atlántico Norte. Es el caparazón de un barco: forjado, pero aún no equipado, con un casco negro y tostado que hace que parezca un desastre excavado.

“Me veo pasando dos meses al año en el barco”, dice su propietario, el multimillonario noruego Kjell Inge Rokke.

Cada detalle del superyate requiere de su aprobación: el submarino, los helipuertos, las tres piscinas y los jacuzzis.

Pero este no es tu típico juguete multimillonario. También a bordo hay ocho laboratorios y un vehículo operado remotamente que puede descender a una profundidad de 19,000 pies.

El superyate más grande del mundo

Rev Ocean es una contradicción flotante. Por un lado, es el superyate más grande del mundo, la cúspide de la autocomplacencia, a un costo de alrededor de $ 350 millones. Sin embargo, Rokke prefiere un marco diferente e insiste: es un buque de investigación.

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El plan es simple. Rokke, de 61 años, permitirá a los científicos usar el superyate de forma gratuita para trazar parches de basura oceánica, valorar las poblaciones de peces y evaluar los niveles de acidez del agua.

Cuando no estén a bordo, lo usará él mismo por placer, o lo alquilará a la glitterati del mundo y donará las ganancias a proyectos de conservación.

Desde la pesca de arrastre hasta la perforación

Soy parte del problema”, admite. Ahora, dice, quiere limpiar las cosas. Pero no lo suficiente como para deshacerse de su cartera de empresas contaminantes.

“No necesitamos ningún crédito“, dice Rokke. “Solo queremos la satisfacción de ser parte de la solución”.

“Tenía cero planes para el futuro”

Rokke creció en Molde, Noruega, en una familia con medios modestos. Su padre trabajaba como ebanista; su madre era una contadora que vendía lavadoras y secadoras a un lado. A causa de la dislexia, Rokke abandonó la escuela en el noveno grado.

El profesor me dijo delante de la clase:” El día que obtengas una licencia de conducir, deberías considerarte un éxito “, relata.

Rokke tomó un trabajo como marinero en un barco pesquero noruego, permaneciendo en el mar durante diez meses al año. Luego, en 1980, cuando tenía 21 años, se mudó a Seattle para trabajar en un barco de arrastre.

Después de su primera temporada tuvo una crisis existencial. “Tenía cero planes para el futuro”, dice. Así que catalogó sus aspiraciones: “Quería independencia, vivir mi propia vida, y pensé que eso era a través de hacerme rico. Estaba terriblemente equivocado “.

Ahorrar dinero agresivamente

Primer paso: ahorrar dinero agresivamente. “Cuando mis amigos fueron a México o Hawai, estaba en casa haciendo aparejos de pesca para el barco”, relata.

Para 1982, tenía los $ 75,000 necesarios para el pago inicial de un barco propio, un barco de arrastre de 69 pies.

Dos años después, el bote se incendió. Compró un segundo bote. Encallado y se hundió. “Tuve que sentarme y negociar con todos mis vendedores”, destaca Rokke. Ese proceso tomó más de siete años.

La perseverancia valió la pena

La perseverancia valió la pena. De alguna manera, los bancos continuaron prestando dinero a Rokke, permitiéndole comenzar de nuevo.

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Con el tiempo, acumuló una pequeña flota de barcos, que en 1987 se había convertido en una compañía de buena fe, American Seafoods, que cosechaba abadejo en la costa de Alaska.

Con sus finanzas financiadas, gracias en parte a los subsidios del gobierno noruego, sus barcos capturaron enormes cantidades de pescado.

En un momento, obtuvieron entre 600,000 y 800,000 abadejos por día, estima Rokke, generando más de $ 18 millones en ventas anuales (aproximadamente $ 45 millones en dólares de hoy).

Los pescados de la más alta calidad

Los pescados de la más alta calidad fueron fileteados y vendidos por él. Los adornos se convirtieron en harina y aceite de pescado.

Finalmente, la compañía de Rokke controlaba el 40% de la cosecha de abadejo estadounidense”, escribe el ecologista Kevin M. Bailey en su libro Billion-Dollar Fish. Pero a medida que American Seafoods se expandió a nivel mundial, dice Bailey, “estuvo involucrado en empresas desde Rusia hasta Argentina que fueron acusadas de sobrepesca”. (Rokke niega esto).

En 1990, Rokke volvió su atención a Noruega mientras el país se recuperaba de una crisis económica. “Muy pocos tenían exceso de efectivo”, admite. “Tuve eso. . . . Así que compré todo lo que pude conseguir “.

“Salió de la nada”

Entre sus adquisiciones se cuenta una empresa de ropa, una cadena de artículos deportivos y grandes franjas de bienes raíces comerciales.

“Salió de la nada”, dice Knut Sogner, profesor de historia económica en BI Norwegian Business School.

En 1996, Rokke compró una participación mayoritaria en Aker, uno de los conglomerados más grandes de Noruega, concentrado en servicios de construcción naval y perforación en alta mar.

Aker es ahora el nombre de la empresa pública de Rokke; su cartera genera colectivamente $ 9,4 mil millones en ingresos anuales.

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