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Disney confirma el cierre de Frozen en Broadway

Disney Theatrical Productions ha confirmado una triste noticia: Frozen no volverá a abrir en Broadway, incluso una vez que el resto de Rialto se haya recuperado de la pandemia.

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Después de su lanzamiento en 2018, Frozen fue el nuevo programa de Disney que operaba cuando la industria cerró en marzo, junto con los éxitos de larga duración Aladdin y The Lion King.

Ahora tiene la distinción deprimente de ser el primer musical importante en Great White Way en anunciar que no volverá.

“Esta difícil decisión se tomó … principalmente porque creemos que tres producciones de Disney serán demasiados títulos para funcionar con éxito en el nuevo panorama de Broadway”, dijo Thomas Schumacher, presidente de Disney Theatrical, en una carta al personal.

Todas las actuaciones de Broadway hasta el 6 de septiembre se cancelan oficialmente, pero esa no es una fecha de “reapertura”. Dadas las particularidades de la industria (grandes multitudes, espacios reducidos, muchos turistas y clientes mayores), es profundamente vulnerable al coronavirus, y es prácticamente imposible reiniciar de manera segura sin una vacuna o pruebas exhaustivas y rastreo de contactos, ninguno de los cuales parece probable hasta 2021 como muy pronto.

Como resultado, los teatros de Broadway están desangrando lentamente a los inquilinos, debido a los costos continuos de mantenimiento, los conflictos de programación o la simple cobertura de los productores.

Además de Frozen, la nueva obra Hangmen y un resurgimiento de Who’s Afraid of Virginia Woolf tampoco serán remontados, y Beetlejuice está en el limbo, ya que fue expulsada de su hogar en el Winter Garden.

La industria en general ya ha perdido más de $ 1 mil millones en ingresos proyectados.

Sin embargo, Frozen es un caso especial, especialmente en el contexto de su empresa matriz.

El brazo de teatro de Disney ha desarrollado propiedades tremendamente lucrativas para la Casa del Ratón.

Con un estimado de $9 mil millones, la taquilla global de The Lion King eclipsa la de las cinco películas recientes de Star Wars combinadas.

Pero incluso en su apogeo, Frozen no era El Rey León. Fue, sin rodeos, el eslabón débil de la colección de animales en el escenario de Disney. Dada su trayectoria de ventas, no está claro cuánto tiempo podría haber permanecido abierto, incluso si la pandemia no lo hubiera cerrado.

Fue de bajo rendimiento”, dice una fuente de Disney. “Sorprendió a mucha gente. Esperábamos que Aladdin fuera una venta más dura originalmente, y que Frozen fuera la impresora de dinero. Sin embargo, aquí estamos.

Basado en la franquicia cinematográfica de miles de millones de dólares, el musical tuvo un buen comienzo, recaudando más de $ 2 millones semanales en la cima de su carrera en 2018. Sin embargo, recibió críticas tibias y fue excluido en los Premios Tony.

Si bien finalmente recaudó más de $ 150 millones, el interés disminuyó después del aumento inicial.

A los 18 meses, Disney había reducido los precios, y las ventas fueron menos de la mitad de lo que habían estado en la apertura.

La preocupación era lo suficientemente grande como para que la compañía reorganizara el musical a mitad de carrera, recortando y agregando nuevo material, un movimiento inaudito que no revirtió la tendencia general a la baja.

Nadie sabe lo que depara el futuro para las obras de Disney

El cierre de un gigante como Frozen, que le costó a Disney entre $ 25 y $ 30 millones, es un desarrollo aterrador y podría ser escuchado como una advertencia para la industria.

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Pero también refleja el estado general de las cosas de Disney, quizás más que el propio Broadway.

La Compañía Walt Disney ha visto una disminución de las ganancias trimestrales del 90% desde la pandemia.

Se han evaporado las principales fuentes de ingresos de parques temáticos, películas y entretenimiento en vivo. Y mientras que los impresores de dinero comprobados como The Lion King y Aladdin probablemente tendrán un lugar en el “nuevo paisaje”, los artistas medianos como Frozen se congelarán.

Otras grandes empresas pueden hacer lo mismo. Dado el alto precio del desarrollo de musicales para escenarios, es difícil imaginar a Warner, Sony o cualquier otro administrador de IP importante que reduzca el costo hasta que el mercado se vuelva a estabilizar.

Con Beetlejuice en el limbo y Frozen desaparecidos, y es probable que haya más cierres en camino, uno se pregunta si la edad actual de las megamarcas en Broadway también está cerrando.

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