Educación

¡Cada vez son menos! Por qué llegan menos estudiantes extranjeros a Estados Unidos

Una investigación publicada recientemente por Marginson muestra que Australia está superando a Reino Unido como el segundo mayor destino de estudiantes internacionales.
Canadá también ha visto crecer su cuota de mercado, ofreciéndose como un destino acogedor y liberal alternativo en América del Norte a Estados Unidos.

El número de estudiantes internacionales que se inscriben en universidades de Estados Unidos cayó en casi 7% el año pasado, de acuerdo con cifras oficiales publicadas este mes.

Es el segundo año consecutivo en el que esta cifra se reduce, haciendo mella en un mercado que representa unos US$42.000 millones anuales para la economía estadounidense.

El profesor Simon Marginson, un experto de la Universidad de Oxford en tendencias sobre estudiantes internacionales, considera que hay “pocas dudas” de que esta caída tiene que ver con el gobierno del presidente estadounidense Donald Trump.

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“Ambiente político”

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El Instituto Internacional de Educación (IIE), que recopila información anualmente sobre este tema, consultó a potenciales alumnos sobre las razones para no estudiar en Estados Unidos y descubrió una mezcla de factores políticos, con aspectos prácticos y económicos.

Uno de los elementos mencionados, por ejemplo, fue el alto costo de las matrículas, pero también hablaron de “no sentirse bienvenidos en Estados Unidos” y de preocupación por su “seguridad física” en ese país.

 

Poder blando

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Estados Unidos ha sido muy exitoso atrayendo hacia sí la cuota más grande del mercado de estudiantes internacionales. A inicios de la década de 1960, había unos 50.000 estudiantes internacionales en Estados Unidos.

Esa cifra creció año tras año hasta ubicarse por encima de los 500.000 para el año 2000. En 2015, había más de un millón de estudiantes extranjeros en EE.UU.

Esto generaba beneficios financieros, pero también era visto como una parte importante del “poder blando” (capacidad de atracción) estadounidense, así como una herramienta útil para promover la influencia global de ese país.

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Depender de China

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Hasta ahora, el número total de estudiantes internacionales en el sistema estadounidense ha seguido creciendo, pero eso se debe a que el sistema permite que los alumnos permanezcan en ese país hasta tres años después de graduarse para que puedan desarrollar sus habilidades de trabajo.

Sin embargo, la caída significativa de inscripción de nuevos estudiantes -10% en el plazo de dos años- sugiere que la popularidad que creció durante muchas décadas se ha detenido.

De hecho, se habría producido un descenso aún más pronunciado si no fuera por el incesante crecimiento de solicitudes procedentes de estudiantes de China, quienes son con diferencia el mayor grupo de alumnos extranjeros en Estados Unidos.

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Isabel Cisneros