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Las controvertidas Vaporfly de Nike acusadas de “Dopaje tecnológico”

Los controvertidos zapatos Vaporfly de Nike están ayudando a los corredores a establecer nuevos récords, pero algunos piensan que es ‘dopaje tecnológico’. 

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El ganador del maratón de la ciudad de Nueva York 2019 y el maratonista más rápido del mundo comparten algunas cosas en común: ambos son de Kenia, entrenan juntos y usan zapatillas Nike Vaporfly.

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De hecho, los zapatos de neón de $ 250 (vienen en verde brillante, rosa y naranja) han estado involucrados en casi todos los hitos importantes en los últimos tres años.

Pero algunos corredores e investigadores piensan que el calzado confiere una ventaja injusta.

Estudios independientes y patrocinados por Nike han confirmado que los zapatos aumentan la eficiencia energética de los atletas en un 4% o más, lo que genera dividendos significativos en distancias de maratón.

La suela de espuma y fibra de carbono de los zapatos está diseñada para garantizar que se pierda menos energía en cada pisada.

Vaporfly

El secreto está en la suela, que está diseñada para ayudar a los corredores a obtener el mayor impulso para cada zancada.

Además de proteger nuestras piernas del impacto de golpear el suelo, la tienda de zapatillas para correr y liberar energía para impulsarnos hacia adelante.

La entresuela actúa como un resorte, comprimiéndose cuando un corredor aterriza, almacenando la energía de ese golpe de pie y expandiéndose nuevamente para devolver esa energía almacenada al suelo para empujarlos hacia adelante.

Sin embargo, no toda esa energía almacenada se devuelve con cada pisada, algo se disipa como calor. Pero el diseño del Vaporfly minimiza esa cantidad de energía perdida, dando al corredor más por el dinero.

Las zapatillas de correr tradicionales generalmente usan espuma de etileno y acetato de vinilo, que devuelve alrededor del 65% de la energía que le pones, según Burns.

La Vaporfly, por el contrario, utiliza un nuevo tipo de espuma llamada Pebax, que tiene una eficiencia del 87%. (La patente es propiedad de una compañía química francesa llamada Arkema).

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La adición de la placa de fibra de carbono ayuda a la espuma de Pebax a comprimirse y expandirse rápidamente.

La placa de fibra de carbono está curvada debajo de la parte delantera de los zapatos, lo que también hace una gran diferencia.

Esa curvatura ayuda a balancear rápidamente a un corredor desde los talones hasta los dedos de los pies cuando aterrizan y empujan de nuevo.

¿Se puede considerar dopaje tecnológico?

La Asociación Internacional de Federaciones de Atletismo (IAAF), que gobierna la mayoría de los eventos internacionales de atletismo, aún no ha hecho ningún movimiento para prohibir o regular las zapatillas.

Actualmente, las reglas de la IAAF dicen que los zapatos no pueden conferir una “asistencia o ventaja injusta” y que deben estar “razonablemente disponibles” para todos. Pero la organización no define esos estándares más específicamente.

El caso recuerda los Juegos Olímpicos de Beijing 2008, en los que los competidores establecieron 25 récords mundiales.

Vaporfly

Ese año, el 98% del campo olímpico llevaba puesto el traje de baño LZR Racer de Speedo, una manga de poliuretano de cuerpo completo diseñada para imitar la piel de tiburón.

En 2009, la Federación Internacional de Natación prohibió todos los trajes de poliuretano de cuerpo completo, incluido el LZR.

Los modelos actuales de Vaporfly tienen suelas de 1.4 pulgadas de grosor, mientras que las medias suelas de otras zapatillas de carreras generalmente rondan alrededor de 1 pulgada, señaló Burns. Entonces, en su artículo, sugirió un grosor de tapado de 1 pulgada.

Ese tipo de límite, dijo Burns, “definiría el espacio en un corredor que puede ser un ‘zapato’ y permitiría a las empresas innovar dentro de ese espacio”.

A muchos corredores patrocinados por otras compañías de calzado les gustaría ver que la IAAF establezca reglas adicionales sobre los zapatos permitidos.

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