Ciencia

La tecnología a base de IA que a través de algas combate el cambio climático

Un equipo de investigadores de la compañía de tecnología de inteligencia artificial Hypergiant, ve a las algas como un arma que puede aprovecharse para el beneficio humano. 

Recientemente el equipo construyó una máquina impulsada por inteligencia artificial (IA), el biorreactor EOS, que aprovecha la capacidad de las algas para capturar dióxido de carbono a través de la fotosíntesis. 

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Los investigadores explican que, al optimizar el entorno de cultivo de algas, su biorreactor puede extraer tanto dióxido de carbono del aire como un acre de árboles. 

Es un ejemplo de la tecnología de captura de carbono que los científicos dicen que es necesaria para evitar los peores efectos del cambio climático.

Hasta el momento, nadie ha podido demostrar que un proyecto de este tipo se puede hacer económicamente y a escala. Pero aunque el biorreactor EOS es solo del tamaño de un refrigerador, Hypergiant afirma que puede hacer exactamente eso.

Cómo funciona el biorreactor EOS

Como explicaron los investigadores, la máquina aprovecha el proceso natural de la fotosíntesis para filtrar las emisiones y capturar carbono. 

En el interior, los tubos de vidrio burbujean con agua y algas que crecen con luz artificial. La IA monitorea y regula el crecimiento de las algas.

El biorreactor EOS está completamente alimentado por IA, según el director de investigación y desarrollo de Hypergiant, Daniel Haab.

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“Nuestro objetivo es lograr que nadie necesite monitorear o mantener esta máquina cuando está en el campo”, dijo.

Después de que el reactor haya hecho su trabajo capturando dióxido de carbono, las algas se pueden cosechar y extraer en una película seca.

Las algas secas se pueden mezclar en alimentos para animales o fertilizantes, o se pueden usar como ingrediente en una variedad creciente de productos de consumo, como humectantes y suplementos nutricionales.

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“Puedes hacer muchas cosas con él y puedes cultivarlo literalmente en cualquier lugar”, dijo Haab.

En los últimos años, las fábricas de acero y las centrales eléctricas de carbón han instalado tecnología basada en algas para capturar gases de efecto invernadero antes de que se liberen a la atmósfera. 

La innovación de Hypergiant agrega una capa de inteligencia al proceso químico.

Una empresa comprometida con el futuro del planeta

Aunque la compañía no comentó sobre cuántos biorreactores se necesitarían para tener un impacto medible en el clima o si será comercialmente viable.  

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“‘Mañana’, nuestro lema, se trata de entregar el futuro del que nos prometieron haber leído, del que hemos oído hablar a los políticos”, dijo el CEO de Hypergiant, Ben Lamm. 

“Cumplir con ese futuro que no solo es aspiracional, sino que en realidad debería estar aquí”.

La idea es llevar un modelo de construcción propia a las masas. Haab espera que este modelo de bricolaje se realice lanzando un plan de código abierto. 

Dijo que Hypergiant apunta a crear una “red conectada de biorreactores que estén aprendiendo unos de otros, alimentándose mutuamente”.

No debe ser la única solución del problema climático

Aunque el objetivo de los investigadores es ambicioso, un científico dijo que todavía estamos muy lejos de una solución climática a largo plazo.

“En mi opinión, este tipo de enfoque no va a capturar carbono a una velocidad lo suficientemente alta como para contrarrestar el cambio climático”, dijo Kevin Flynn, biólogo marino de la Universidad de Swansea en Gales.

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El asesor climático de Hypergiant, Noam Bar-Zemer, reconoce que no hay “balas de plata” para el problema masivo del cambio climático. 

“Los problemas de este tamaño se resuelven cuando los innovadores de todo el mundo pueden tomar lo que construyeron, pueden unir esas ideas y unir esas ideas en un tapiz de soluciones que, juntas, son lo suficientemente grandes como para enfrentar el desafío”, Bar-Zemer dijo.

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Entonces, si bien una solución tecnológica para la captura de carbono sigue siendo un escurridizo santo grial, estos investigadores esperan demostrar que la inteligencia artificial puede ayudar a descifrar el código. 

Lamm tiene esperanzas para el futuro, pero dijo que aún desea que la gente se concentre más en los “beneficios que la sociedad podría aportar, en comparación con el ‘todos moriremos en 50 años'”.

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