Cannabis

Los derivados del Cannabis podrían ser los aliados para aliviar el dolor

Según ha descubierto el equipo de Rafael Maldonado en la Universitat Pompeu Fabra, los efectos analgésicos del cannabis son independientes de sus efectos perjudiciales como el deterioro cognitivo

A raíz de este hallazgo, Maldonado se ha embarcado en un proyecto para obtener un nuevo fármaco analgésico que mejore el tratamiento del dolor crónico.

Este fármaco, que ya está en fase de desarrollo experimental, se basaría en el tetrahidrocannabinol (THC), el principal principio activo del cannabis.

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Los efectos analgésicos del cannabis se basan en la acción del THC sobre una molécula llamada receptor cannabinoide de tipo 1 (o CB1).

Pero, según ha descubierto Maldonado, sus efectos indeseados se basan en la acción del THC sobre una estructura química distinta.

Concretamente, sobre una estructura formada por dos receptores unidos como piezas de lego: un CB1 ensamblado a un receptor de serotonina.

De ahí surgió la idea de que, si se logra romper la unión entre estas dos piezas de lego, el THC ya no podría causar deterioro cognitivo.

Con ello, se podría aprovechar su acción analgésica sin efectos secundarios.

Maldonado y su equipo han desarrollado ya una molécula que rompe la unión entre el receptor CB1 y el de serotonina.

La han ensayado en ratones y han demostrado que, si la molécula se inyecta en la sangre, llega al cerebro.

De cara al futuro, Nuestro objetivo es desarrollar un fármaco que se pueda administrar por vía oral o nasal”, explica el investigador, que ya ha contactado con hospitales del área de Barcelona con la perspectiva de iniciar un ensayo clínico en personas afectadas de dolor crónico.

Isabel Cisneros