Business

La pequeña muñeca Zoe, tiene enamorada todo Internet

Mientras hablan de temas de odio, racismo y discriminación, hay quienes prefieren hablar de cosas más positivas. Tal es el caso de Yelitsa Jean-Charles, quien nunca imaginó lo que ocurriría cuando publicó un tuit con una foto suya junto a Zoe.

Zoe no es una hermana ni una amiga de esta diseñadora hija de inmigrantes haitianos residente en Detroit, sino su más reciente creación: una simpática muñeca de piel negra, fruto de su trabajo en su startup, Healthy Roots Dolls. Es así como Internet se enamora de una pequeña muñeca llamada Zoe.

Yelitsa Jean-Charles disparó el fatídico tuit el pasado fin de semana desde un lugar desprevenida: un colchón de aire en el piso de su recientemente adquirido, y aún no completamente amueblado, apartamento de Detroit.

Había notado que los artistas publicaban fotos de sí mismos junto a su trabajo, y Jean-Charles, de 26 años, tenía algo que también quería mostrar con orgullo, un objeto cerca de su corazón y uno que pensó que podría ser resonante dados los eventos actuales en América.

“Rediseñé Rapunzel”, explica Jean-Charles. “La convertí en una niña morena con cabello natural rizado, hermoso y rizado porque también podemos ser princesas hermosas”.

Se ha retuiteado 123,000 veces y casi un millón de me gusta

Internet no parece estar más de acuerdo. El tuit de Jean-Charles sobre Zoe se volvió absolutamente viral, catapultó los ingresos de Healthy Roots Dolls junto con él. Se ha retuiteado 123,000 veces, obteniendo casi un millón de me gusta.

Mientras tanto, Healthy Roots Dolls recibió la misma cantidad de compras que normalmente vería durante meses en el lapso de 48 horas, varios cientos de pedidos para Zoe, que cuesta $ 79.99.

Zoe

Incluso antes del tweet de Jean-Charles, Healthy Roots Dolls estaba cerca del final de su suministro de Zoes. Ahora se enfrenta a varios meses de demanda acumulada.

Algo de esto es indudablemente impulsado, al menos en parte, por el deseo de aferrarse a algo tan caprichoso y puro como el juguete de un niño.

Zoe se erige como un faro de luz de 18 pulgadas

Mientras Estados Unidos se ve envuelto en una oscura discusión sobre la raza. Zoe se erige como un faro de luz de 18 pulgadas para que vengan días mejores.

“Sé que cuando era niña, tuvimos un pequeño bebé negro, un Cabbage Patch Kid. Aparte de eso, cada muñeca que tuve fue una Barbie blanca”, dice el capitalista de riesgo Arlan Hamilton.

Su Backstage Capital, con sede en Los Ángeles, ha invertido $ 125,000 en Healthy Roots Dolls desde 2017, aproximadamente una cuarta parte de los fondos totales que Jean-Charles ha recaudado.

“Nos duele nuestra propia eliminación. Pensamos en el hecho de que nuestra propia infancia estuvo tan desprovista de imágenes de nosotros mismos. Y queremos poder dárselo a nuestros hijos”.

La primera generación de su familia en asistir a la universidad

A Jean-Charles, cuyos padres emigraron de Haití y se encuentra en la primera generación de su familia en asistir a la universidad, se le ocurrió la idea de Zoe mientras estudiaba ilustración en la Escuela de Diseño de Rhode Island.

Tenía la intención de seguir una carrera animando videojuegos o tal vez ilustrando libros para niños. Pero en la escuela comenzó a jugar con el concepto de una muñeca negra que mejor se parecía a ella y a otras personas negras.

No es la primera en pensar en este sentido, aunque las grandes compañías que vinieron antes que ellas procedieron de manera diferente.

Bratz ganó muchos aplausos en la década de 1990 y principios de su línea de muñecas multirraciales, aunque ninguna de ellas parecía particularmente realista, con ojos de dibujos animados, grandes, con forma de almendra y atuendos exagerados.

Mattel, el creador de Barbie, produjo su primera muñeca negra, Christie, en 1968, pero ella y los esfuerzos posteriores a menudo son descartados como gestos simbólicos, como Hamilton dice, una “Barbie blanca pintada” de un color diferente.

Dos movimientos la llevaron a dedicarse a encontrar a Zoe

Dos movimientos llevaron a Jean-Charles a dedicarse a encontrar a Zoe. Uno, el comienzo de las protestas de Black Lives Matter, en las que se lanzó apasionadamente después de la muerte de Mike Brown en Ferguson, Missouri, en 2014.

El otro fue el cambio generalizado reciente entre las personas de color hacia el cabello natural, rechazando décadas de estilos. que giraba en torno a looks centrados en el blanco con cabello lacio.

Zoe

Jean-Charles podría mirar por los pasillos en Target TGT llenos de productos para el cabello natural, destinado a permitir que el cabello rizado crezca ingeniosamente voluminoso, y ver una demanda potencial de muñecas como Zoe.

Jean-Charles comenzó a trabajar en una muñeca en su tercer año, ganando un poco de apoyo temprano entre sus compañeros blancos, quienes le sugirieron que abandonara para perseguir a Zoe a tiempo completo, una idea que Jean-Charles encuentra ridícula.

“Mis padres de la isla no vinieron a este país para que yo abandonara”

“Pensé, ¿sabes cuánto dinero pagaron mis padres por la universidad? Mis padres de la isla no vinieron a este país para que yo abandonara”, dice ella.

Durante la escuela e inmediatamente después, pasó por una serie de aceleradores de inicio, incluidos Backstage Capital’s y uno en Durham, Carolina del Norte, llamado Startup Stampede.

Durante un tiempo, mantuvo un trabajo como diseñadora gráfica, un papel del que fue despedida. Fue una bendición disfrazada, dice, ya que le ha permitido concentrarse completamente en su inicio desde diciembre de 2017.

Todo está demostrando el instinto de Jean-Charles de que el mercado para Zoe es más grande de lo que algunos inversores potenciales iniciales creían.

También puedes leer: Esta activista neoyorquina de 90 años luchó contra las prácticas racistas, el SIDA y ahora protesta por Black Lives Matter