Salud

Apps para cuidar la salud, pero que al final pueden perjudicarte

Vivimos en una era tecnológica y con una demanda de llevar una mejor calidad de vida. Por lo que muchos recurrimos a estas ideales apps para cuidar la salud, pero que finalmente podrían perjudicarte más de la cuenta.

Se espera que en 2024 el mercado de la salud digital tenga un valor de US$379.000 millones en todo el mundo.

Un salto más que considerable comparado con su valor en 2017: US$71.000 millones, según la consultora Global Market Insights.

Pero tal vez, estas aplicaciones no sean tan beneficiosas como todo el mundo piensa.

Estudios han revelado que las apps para cuidar de tu salud muchas veces pueden terminar perjudicándote

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Puede que no te aporten ningún beneficio

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Los estudios sobre el éxito de la salud digital han producido resultados variados.

Un ejemplo es un artículo de la Universidad Virginia Commonwealth.

Este relaciona la tecnología que ayuda a contar calorías y a hacer deporte con trastornos de la alimentación.

A principios de este año, un estudio de la Universidad de Bond, en Australia, reveló que solo se habían analizado 23 aplicaciones de salud y bienestar bajo los más altos estándares académicos, y que solo una funciona: GetHappy.

Hay un caso curioso en este sentido.

Se trata de una aplicación desarrollada por el gobierno sueco para frenar el consumo de alcohol entre estudiantes universitarios (Promillekoll), que al final hizo que los estudiantes varones bebieran más.

Podrías obtener lo contrario de lo que querías

Con más de 700.000 usuarios de 200 países distintos, Natural Cycles es una aplicación reconocida como el primer “anticonceptivo digital”.

Utiliza un método libre de hormonas basado en ciclos reproductivos e incluso fue aprobada por la Administración de Medicamentos y Alimentos de EE.UU.

Sin embargo, la aplicación y la compañía están en el punto de mira desde julio, cuando comenzaron a aparecer casos de embarazos no deseados.

Las autoridades sanitarias suecas informaron en enero que 37 de los 668 abortos practicados en un hospital de Estocolmo eran de mujeres que habían usado la aplicación.

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Podrías tener la tentación de autodiagnosticarte

Apps para cuidar la salud, pero que al final pueden perjudicarte

Hace muchos años que hay disponible ‘online’ mucha información sobre síntomas y enfermedades gratuitamente.

Incluso ahora los pacientes disponen de una serie de herramientas que les permiten escanearse e incluso realizarse pruebas genéticas.

Organismos públicos como el Servicio Nacional de Salud de Reino Unido cuentan con aplicaciones con asistentes virtuales.

Sin embargo, un estudio realizado por Sociedad Farmacéutica Real mostró que más de la mitad de los adultos británicos utilizan internet en lugar de ir al médico.

Tu dispositivo podría estar espiándote

Apps para cuidar la salud, pero que al final pueden perjudicarte

Millones de personas con problemas respiratorios como la apnea del sueño utilizan unas máquinas que son costosas y que los sistemas de salud pública no necesariamente suministran.

En noviembre, una investigación realizada por la radio estadounidense NPR descubrió que algunas compañías de seguros de salud proporcionaban estas máquinas interactivas a los pacientes para que les enviaran datos del uso que hacían de ellas.

Así, eventualmente podían negar la cobertura a usuarios que no cumpliesen con los requisitos.

El especialista en datos Christian Bennefeld advierte de que a las empresas no les hace falta llegar a esos extremos.

Un estudio realizado por su compañía, eBlocker, descubrió que los sitios web de la industria de la salud ya espían la actividad de navegación.

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Podrían hackearte

Una de las mayores preocupaciones es la gran cantidad de datos obtenidos de los pacientes.

Pero hasta ahora, la lista de filtraciones de datos no incluye empresas vinculadas a la industria de la salud.

Pero a principios de este año unos hackers entraron en la base de datos de salud del gobierno de Singapur.

Recolectaron datos personales de 1,5 millones de personas.

Puedes ser víctima (o no) de un algoritmo sesgado

Los entusiastas de la medicina digital argumentan que la tecnología llevará a una atención médica cada vez más personalizada.

Pero muchos creen que también puede llevar a situaciones incómodas para los pacientes.

Y eso se debe al sesgo del algoritmo, que se da cuando un sistema informático refleja los valores implícitos de los seres humanos que participan en su construcción.

Isabel Cisneros